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Ciencia

Descubren dos rojos y extraños asteroides entre Júpiter y Marte que no debería estar ahí

Un equipo científico internacional ha descubierto dos grandes y extrañas rocas en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter que, a priori, no deberían estar ahí, ya que son más parecidos a los cuerpos que orbitan los confines del Sistema Solar que su centro. Bautizados como 203 Pompeja y 269 Justitia, ambos son de un color rojizo inusual, lo que indica que es posible que no debieran estar allí. Los resultados acaban de publicarse en la revista ‘The Astrophysical Journal Letters’.

Estos dos asteroides, de 110 y 55 kilómetros de diámetro, respectivamente, tienen una pendiente espectral más pronunciada que los asteroides de tipo D, que se pensaba que eran los objetos más rojos del cinturón de asteroides. En realidad, sus espectros se parecen a los de los objetos transneptunianos y centauros del sistema solar exterior que tienen un espectro muy rojo, por lo que podrían haberse formado allí. Pero, ¿cómo?

Al principio, todo fue el caos
El Sistema Solar ahora es un sitio relativamente apacible. Pero los científicos cada vez tienen más pruebas de que al principio todo era un absoluto caos. Hace 4.000 millones de años, cuando los planetas se estaban formando, su poder gravitacional lanzaba por todos lados trozos de roca. Algunos de estos cuerpos que no acabaron formando los planetas, se congregaron en el llamado cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Y entre ellos se encuentran 203 Pompeja y 269 Justitia, que son diferentes del resto. Pompeja parece estar estructuralmente intacta, mientras que Justitia, más pequeña, es probablemente un fragmento de una colisión anterior. Ambos cuerpos tienen órbitas circulares estables, lo que significa que deben haber llegado aquí hace mucho tiempo. Pero lo que más llamó la atención de los investigadores

Ambos también tienen un color inusual. Los objetos del sistema solar interior tienden a reflejar más luz azul porque carecen de material orgánico (como carbono y metano), mientras que los objetos del sistema solar exterior son más rojos porque tienen una gran cantidad de elementos orgánicos, quizás los componentes básicos de la vida en Tierra.

«Para tener estos compuestos orgánicos, inicialmente es necesario tener mucho hielo en la superficie», explica a The New York Times
Michaël Marsset, del Instituto de Tecnología de Massachusetts y coautor del artículo. «Es por ello que deben haberse formado en un ambiente muy frío. La irradiación solar del hielo crea esos compuestos orgánicos complejos».

De ser realmente diferentes, serían el testimonio espacial del caos que reinó al principio de la formación del Sistema Solar. En concreto, serían la prueba de la migración en el Sistema Solar temprano, con Saturno, Urano y Neptuno moviéndose hacia fuera y el gigante Júpiter desplazándose ligeramente hacia dentro en unos pocos cientos de millones de años (la hipótesis defendida por el Modelo de Niza). Este movimiento habría perturbado los asteroides cargados de materia orgánica que quedaron de la formación de los planetas, enviándolos a dar vueltas alrededor del Sistema Solar. Pero, en una ‘carambola espacial’, Pompeja y Justitia habrían acabado desplazándose hacia dentro, como testigos mudos de aquellos movimientos.

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Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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