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Ciencia

Descubren que un roedor africano con similitudes genéticas con los humanos puede regenerar sus células

Un grupo de científicos de la Universidad de Oporto han descubierto que una variedad de roedor, el ratón espinoso africano, tiene una capacidad especial para regenerar sus heridas. Esto le permite recuperarse de heridas cutáneas, así como aquellas más graves que afecten a su corazón, riñones y médula espinal. Esto lo convierte en uno de los pocos mamíferos con capacidad de regenerar sus tejidos, lo que supone un avance muy importante en la investigación de regeneración de partes clave del cuerpo humano.

Los mamíferos no suelen poder recuperarse de daños en el sistema nervioso central, pero este ratón -que se puede encontrar en Kenia, Somalia y Tanzania- sería la excepción, junto a algunas especies de ciervos y delfines. Una de las científicas, Mónica Sousa, explica a la BBC que ella y sus compañeros quedaron «completamente asombrados» cuando vieron que un ejemplar de este roedor lograba brincar y correr pocas semanas después de quedar paralizado y sin poder usar sus patas.

Esta experta en regeneración nerviosa, cuyas conclusiones han sido publicadas recientemente tras una investigación de diez años, recuerda que hay otros animales que pueden regenerar partes importantes de su cuerpo, pero suelen ser anfibios o gusanos. Algunos son los ajolotes, los platelmintos, los peces cebra o también algunas medusas. Sin embargo, a diferencia del ratón, ninguno de esos animales está cerca del humano en cuestiones genéticas.

Esta investigación podría lograr que se encuentre una forma de regenerar partes clave del cuerpo humano

La regeneración es una manera de cicatrizar heridas reemplazando los tejidos en su justa medida para que se puedan recuperar funciones perdidas y que funcionen como lo hacían las originales. Esta investigación podría lograr que se encuentre una forma de

regenerar partes clave del cuerpo humano
y podría ayudar a millones de personas que sufren de condiciones degenerativas.

Los estudios al respecto plantean la hipótesis de que estos ratones podrían haber evolucionado para mudar su piel y así escapar de sus depredadores. Pero hay otros motivos, como sobrevivir a los ataques de los parásitos, frecuentes en estas zonas del continente africano. Además, según una investigación aún por publicary de la que se ha hecho eco BBC, la científica Ashley Seifert, de la Universidad de Florida, ha descubierto que otro roedor, el ratón con pelo de cepillo, también parece tener capacidades regenerativas similares.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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