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Ciencia

Diferencias entre Sagitario A*, nuestro propio agujero negro, y M87, el primer 'monstruo' fotografiado

Este 12 de mayo de 2022 es un día para enmarcar en la Historia: se ha hecho pública la primera imagen directa y real del agujero negro supermasivo del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Sin embargo, no se trata de la primera ‘foto’ de uno de estos gigantes negros con tal poder de atracción que ni la luz puede escapar a su influjo. La primera se reveló hace tres años, en abril de 2019. Un retrato de un agujero negro supermasivo más grande que reside en el interior de la galaxia de Messier 87. ¿Qué diferencias existen entre ambos ‘monstruos’ espaciales?

Tamaño
El primero es el tamaño. Sagitario A* es mucho más pequeño que M87*: tiene una masa equiparable a 4 millones de masas solares frente a los 6.000 millones del agujero negro supermasivo de la otra galaxia. Además, tiene aproximadamente unos 60 millones de kilómetros de diámetro, lo que se queda bastante pequeño en comparación con los 40.000 millones de kilómetros de ancho de M87*.

Distancia
Así mismo, la distancia también es distinta: el gigante que ‘dormita’ en el centro de la Vía Láctea está a 26.000 años luz de la Tierra; mientras que M87* se encuentra a 53 millones de años luz de nosotros, mucho más alejado.

Actividad
No acaban ahí las diferencias: el telescopio espacial Hubble ha podido retratar cómo M87* irradia un potente chorro de material al espacio. Esto ocurre cuando un agujero negro supermasivo absorbe tal cantidad de materia que una parte cae un un ángulo tal que vuelve a salir despedido hacia fuera. Esto, sin embargo, no pasa en Sagitario A*, que es un agujero negro mucho más ‘tranquilo’. Pero esto no será así para siempre: dentro de unos 5.000 millones de años, la Vía Láctea chocará con nuestra galaxia vecina Andrómeda, y ahí nuestro gigante dormido tendrá mucho material que ‘tragar’.

Qué revelarán en el futuro
El hecho de que sean tan distintos es beneficioso para la ciencia que se desarrollará a partir de estas dos imágenes: se podrán establecer las diferencias entre uno y otro, acercándonos a comprender la disparidad de procesos y mecanismos que tienen lugar en los centros de las galaxias, así como la formación de estos gigantes supermasivos en general, una de las mayores dudas de la astrofísica moderna. En defintiva, arrojar luz sobre los objetos más oscuros del universo.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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