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Ciencia

¿Qué es el horizonte de sucesos de un agujero negro?

Con la primera imagen de un agujero negro, el concepto de ‘horizonte de sucesos’ se puso de moda. Ahora, con la imagen de Sagitario A*, el agujero negro supermasivo de nuestra galaxia, la Vía Láctea, ha vuelto a resurgir. Porque, ¿qué estamos viendo exactamente en las fotos y qué es este horizonte de sucesos?

Para comenzar, es importante recalcar que los agujeros negros atrapan todo: la materia, la luz y hasta el espacio-tiempo en su interior. Por tanto, los agujeros negros en sí mismos son objetos completamente negros y carentes de rasgo alguno, así que hasta la primera foto de M87* solo se habían ‘notado’ por los inmensos efectos que provocan a su alrededor y la enorme energía que desprenden.

De ahí que para retratarlos se haya utilizado la red de radioscopios Event Horizon Telescope (EHT) -que miden las radiaciones procedentes del espacio, no ‘ven’ el cosmos como haría un telescopio- para detectar concretamente a dos de estos gigantes, Sagitario A*, y el núcleo de la galaxia M87. Los actuales programas informáticos tienen la capacidad de traducir a imágenes los datos facilitados por los radiotelescopios para producir después las imágenes que todos hemos visto
.

Punto de no retorno
Lo que vemos en ambas instantáneas es la huella de la energía liberada por el gas supercaliente que gira en su entorno y la radiación que emiten -y que es capaz de atravesar las nubes de polvo que hay alrededor de estos ‘monstruos’- y una ‘sombra’ luminosa que nos dará información sobre cómo se dobla el espacio-tiempo en el entorno inmediato del agujero negro.

Justo después está el horizonte de sucesos. Pero no esperemos ver ninguna luz o franja a la que podamos señalar, ya que se trata de una frontera imaginaria. De hecho, si pudiésemos atravesar el horizonte de sucesos, no notaríamos ningún cambio, ya que no es una superficie natural, sino el punto de no retorno del agujero, a partir de la cual solo puede ocurrir una cosa: que sigamos cayendo hacia el interior del agujero, sin posibilidad de dar marcha atrás.

La explicación teórica
El horizonte de sucesos de un agujero negro está vinculado a la velocidad de escape del objeto, la velocidad que esa hipotética persona que se adentra en el agujero negro tendría que superar para escapar de la atracción gravitacional del monstruo cósmico. Cuanto más se acercara alguien a un agujero negro, mayor sería la velocidad que necesitarían para escapar de esa gravedad masiva. El horizonte de sucesos es el umbral alrededor del agujero negro donde la velocidad de escape supera la velocidad de la luz.

NASA/ABC
Según la teoría de la relatividad especial de Einstein, nada puede viajar más rápido a través del espacio que la velocidad de la luz. Esto significa que el horizonte de eventos de un agujero negro es esencialmente el punto desde el cual nada puede regresar. El nombre se refiere a la imposibilidad de presenciar cualquier evento que tenga lugar dentro de ese borde, el horizonte más allá del cual uno no puede ver.

Dentro del horizonte de sucesos, el hipotético viajero podría encontrar la singularidad del agujero negro, que es el lugar donde la teoría afirma que toda la masa del objeto se ha colapsado en una extensión infinitamente densa. Esto significa que el tejido del espacio y el tiempo en torno a la singularidad también se ha curvado en un grado infinito, por lo que las leyes de la física tal como las conocemos actualmente se rompen, según la teoría de Einstein. Y aún no sabemos si el genial físico llevaba razón en esto, pero hasta ahora nunca se ha equivocado en sus predicciones.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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