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Ciencia

En los próximos días, tormentas solares «leves y moderadas» golpearán la Tierra

El Sol se está adentrando en un ciclo de actividad máxima, lo que significa que las manchas solares y las erupciones serán cada vez más constantes. Y si alguno de esos ‘bombazos’ a los que ahora es propenso el Sol está orientado hacia la Tierra, sus efectos se harán notar aquí, en forma de tormenta solar. Algo que posiblemente ocurra en los próximos días, porque tal y como han afirmado el Centro de Predicción del Clima Espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA) y la Oficina Meteorológica Británica el ‘parte meteorológico espacial’ se prevé algo inestable hasta el miércoles, con tormentas geomagnéticas «leves y moderadas» durante los próximos días.

Aún así, no tiene que cundir el pánico. Las tormentas solares son algo común y, de hecho, llevamos recibiendo varias desde mediados de enero. Es más, hace tan solo unos días, se registraron fenómenos geomagnéticos leves y moderados de los mismos niveles que se esperan este lunes y martes (G1 y G2 en la escala de tormenta solar, que consta de cinco niveles).

«Se emitió una alerta de tormenta geomagnética G2 (moderada) para el 14 de marzo (día UTC) y una alerta G1 (menor) para el 15 de marzo debido a los posibles efectos de la llegada de una serie de eyecciones coronales de masa a partir del 10 de marzo», afirman desde NOAA. La principal consecuencia de estos fenómenos son la aparición de auroras boreales que podrían verse en altitudes inusuales. También puede que se registren pequeños cortes en las señales de radio o en las redes eléctricas en latitudes más altas, si bien en ningún caso estas tormentas solares podrían tener consecuencias directas sobre la vida. Algo un poco diferente podría ocurrir con los satélites: algunos deberán cambiar su trayectoria para evitar posibles daños.

Muy diferentes a las tormentas aquí
A pesar de su nombre, las tormentas solares son totalmente diferentes a las que ocurren en la Tierra. La intensa actividad magnética del Sol provoca violentas erupciones de plasma que viajan por el espacio a increíbles velocidades. La atmósfera solar está compuesta por unos gases que están totalmente ionizados por las altas temperaturas a las que están, lo que les convierte en unos perfectos conductores de las corrientes eléctricas. A veces hay descargas, que conocemos como tormentas solares. Pueden manifestarse como fulguraciones, como eyecciones coronales de masa (CME, por sus siglas en inglés) o las dos a la vez; y esas manifestaciones pueden tener consecuencias sobre el entorno del Sistema Solar.

Pero nuestro planeta tiene una protección natural: el campo magnético. Así, las auroras boreales son la vistosa consecuencia de que este escudo se deforme al recibir el impacto de estas partículas energéticas.

Un misterioso ciclo de once años
Nuestra estrella pasa por ciclos de actividad de 11 años, con un pico y un valle marcados, conocidos como máximo y mínimo solar. El mínimo solar, cuando el campo magnético del Sol está en su punto más débil, tiene lugar cuando los polos magnéticos del Sol cambian de lugar. El mínimo solar más reciente tuvo lugar en diciembre de 2019.

Eso significa que actualmente estamos escalando hacia el máximo solar, cuando el campo magnético de nuestra estrella es más fuerte. Debido a que el campo magnético del Sol controla su actividad, esto significa que seremos testigos de un aumento en las manchas solares, las erupciones solares y las CME. (Las manchas solares son regiones temporales de fuertes campos magnéticos que se forman cuando el campo magnético solar se ‘enreda’).

Se espera que el máximo solar tenga lugar alrededor de julio de 2025. Puede ser difícil predecir lo activo que será el ciclo, si bien algunos investigadores han afirmado que podríamos estar entrado en un ciclo bastante intenso. Aún así, los expertos concuerdan en que, de momento, habría que mantener la calma. Y disfrutar de las luces del cielo en forma de auroras si es que llegan a nuestras altitudes.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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