Hola, ¿qué estás buscando?

Europa Directo – Noticias Europeas e Internacionales

Ciencia

Recrean las condiciones de Titán, la Luna de Saturno, en una probeta

Como la Tierra, Titán, la luna más grande de Saturno, tiene una atmósfera densa y ciclos climáticos estacionales. Sin embargo, la composición química y mineralógica son significativamente diferentes. Ahora, científicos han recreado las condiciones de este satélite, un candidato único para estudiar los orígenes de la vida, en pequeños cilindros de vidrio o probetas, revelando propiedades fundamentales de dos moléculas orgánicas que se cree que existen como minerales en Titán. Los resultados acaban de ser publicados en la reunión de otoño de la American Chemical Society (ACS).

«Las moléculas orgánicas simples que son líquidas en la Tierra son típicamente cristales minerales sólidos helados en Titán debido a sus temperaturas extremadamente bajas, de hasta -290 Farenheit», explixa Tomče Runčevski, investigador principal del proyecto. «Descubrimos que dos de las moléculas que probablemente sean abundantes en Titán, acetonitrilo (ACN) y propionitrilo (PCN), ocurren predominantemente en una forma cristalina que crea nano superficies altamente polares, que podrían servir como plantillas para el autoensamblaje de otras moléculas de interés prebiótico».

La mayor parte de lo que sabemos ahora sobre este mundo helado se debe a la misión Cassini-Huygens, que exploró Saturno y sus lunas durante dos décadas. Este viaje reveló que Titán es un lugar atractivo para estudiar cómo surgió la vida. Como la Tierra, Titán tiene una atmósfera densa, pero está compuesta principalmente de nitrógeno con un toque de metano. Es el único cuerpo conocido en el espacio, además de la Tierra, donde se ha encontrado evidencia clara de charcos estables de líquido superficial. Además, impulsados por la energía del Sol, el campo magnético de Saturno y los rayos cósmicos, tanto el nitrógeno como el metano reaccionan en Titán para producir moléculas orgánicas de varios tamaños y complejidades. Se cree que ACN y PCN están presentes en la característica neblina amarilla de la luna en forma de aerosoles, y llueven sobre la superficie, depositándose como trozos sólidos de minerales.

Las propiedades de estas moléculas en la Tierra son bien conocidas, pero sus características en condiciones similares a las de Titán no se han estudiado hasta ahora. «En el laboratorio, recreamos las condiciones de Titán en pequeños cilindros de vidrio -dice Runčevski-. Normalmente, introducimos agua, que se congela en hielo a medida que bajamos la temperatura para simular la atmósfera de Titán. Completamos eso con etano, que se convierte en líquido, imitando los lagos de hidrocarburos que encontró Cassini-Huygens». Después, se agrega nitrógeno al cilindro y se introducen ACN y PCN para simular la lluvia atmosférica. Luego, los investigadores suben y bajan ligeramente las temperaturas para imitar los cambios de temperatura en la superficie.

«Nuestra investigación reveló muchas cosas sobre las estructuras de los hielos planetarios que antes se desconocían. Por ejemplo, encontramos que una forma cristalina de PCN no se expande uniformemente a lo largo de sus tres dimensiones. Titán pasa por cambios de temperatura, y si la expansión térmica de los cristales no es uniforme en todas las direcciones, puede hacer que la superficie de la luna se agriete», afirma el investigador. Un conocimiento más detallado de estos minerales podría ayudar al equipo a comprender mejor cómo es la superficie del satélite de Saturno.

Runčevski ahora está preparando cristales de ACN, PCN y mezclas de ACN y PCN para obtener espectros detallados para ddespués comparar con los datos recogidos por Cassini-Huygens. Los estudios ayudarán a confirmar la composición mineral en Titán y probablemente proporcionarán información para los investigadores que trabajan en una próxima misión de la NASA a este mundo, que se lanzará en 2027.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

Advertisement
Advertisement

Internacional

Como en los tiempos de la extinta Unión Soviética, también hay canje de prisioneros en la ‘Nueva Guerra Fría’ que libran Estados Unidos y...

Economía

El precio de la electricidad no da tregua ni durante el fin de semana, fechas en las que en teoría las tarifas deberían ser...

Deportes

Aunque la mañana de foursomes estuvo marcada por los éxitos individuales de Sergio García, estos no tiraron del resto de sus compañeros en la...

Cataluña

Han pasado más de cuatro años desde los atentados de Barcelona y Cambrils, y los dos agentes de los Mossos d’Esquadra que abatieron en...

Madrid

Más Madrid propone instalar en el Metro y otros medios de transporte público contenedores para reciclar envases, y a cambio ofrecer descuentos a los...

Madrid

También Madrid tiene su ermita pegada al río, con un atrio al aire libre, ayer repleto de miles de lavanderas que no dejaban oír,...

Madrid

La capital va a cerrar este año con un crecimiento del PIB del 8,1 por ciento. Y el que viene, con un 5,6 por...

Madrid

En torno a 22.000 viviendas de la Comunidad de Madrid serán rehabilitadas gracias a los fondos europeos de recuperación. Es el cálculo que hace...

Tecnología

De Atacama se dice que es el desierto más seco del mundo. Llueve tan poco que, cuando lo hace de manera algo más notable,...

Opinión

La inesperada detención de Carles Puigdemont por la Policía italiana y su posterior puesta en libertad -sin limitación alguna y hasta que declare el...

Advertisement