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Ciencia

¿De dónde sale la lava de un volcán?

El volcán Cumbre Vieja de La Palma, en erupción desde hace más de una semana, ha expulsado ya más de 25 millones de metros cúbicos de lava, lo que supone alrededor del 60% de todo el material que emitió en 1971 el Teneguía.

La lava (se le denomina magma cuando está dentro del volcán) no es otra cosa que roca parcialmente fundida que normalmente proviene del manto, la capa media de la Tierra intercalada entre la corteza y el núcleo, a muchas decenas de kilómetros de profundidad. Allí las temperaturas son lo suficientemente altas como para derretir la roca. Una vez que llega a la superficie, se enfría rápidamente y se solidifica por completo -el tiempo que tarda en hacerlo depende de su grosor-, creando un terreno totalmente nuevo

El magma está hecho de roca fundida, cristales y gas disuelto, algo así como una botella de refresco sin abrir con granos de arena en su interior, como lo describe muy gráficamente el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS). La roca fundida está hecha de oxígeno, silicio, aluminio, hierro, magnesio, calcio, sodio, potasio, titanio y manganeso. Después de enfriarse, el magma líquido puede formar cristales de varios minerales hasta que se vuelve completamente sólido y forma una roca ígnea o magmática.

El magma es más liviano que la roca sólida circundante y es impulsado hacia la superficie por la presión del gas que contiene. En última instancia, puede atravesar áreas débiles de la corteza terrestre, momento en el comienza una erupción.

El magma puede estallar de diversas formas. A veces, se vierte desde el respiradero. Otras se dispara violentamente al aire como densas nubes de fragmentos de roca (tefra) y gas. Los fragmentos más grandes caen alrededor del respiradero y las nubes de tefra pueden descender por la pendiente del volcán bajo la fuerza de la gravedad. Las cenizas, pequeños trozos de tefra del grosor de un mechón de cabello, pueden ser transportados por el viento y caer al suelo a muchas km de distancia. Las partículas de ceniza más pequeñas pueden transportarse muchas veces alrededor del mundo por los vientos altos en la atmósfera antes de caer al suelo.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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