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Ciencia

La primera imagen del James Webb totalmente enfocado

El telescopio espacial James Webb, el más potente jamás construido, ya está completamente alineado. El observatorio, lanzado el pasado diciembre, es capaz de capturar imágenes nítidas y bien enfocadas con sus cuatro instrumentos científicos a bordo. Dentro de dos meses, tiempo necesario para los últimos preparativos, ya estará listo para hacer ciencia.

La alineación del telescopio en todos los instrumentos del Webb se puede ver en una serie de imágenes que capturan el campo de visión completo del observatorio. El rendimiento óptico del telescopio, dicen desde la NASA, sigue siendo mejor que las predicciones más optimistas del equipo de ingeniería.

Para esta prueba, Webb apuntó a parte de la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea, que proporciona un denso campo de cientos de miles de estrellas en todos los sensores del observatorio.

Los espejos de Webb están dirigiendo la luz completamente enfocada recolectada desde el espacio hacia abajo en cada instrumento, y cada instrumento está capturando imágenes con éxito con la luz que se les entrega. La calidad de la imagen entregada a todos los instrumentos es «limitada por difracción», lo que significa que la finura de los detalles que se pueden ver es «tan buena como es físicamente posible dado el tamaño del telescopio». A partir de este momento, los únicos cambios en los espejos serán ajustes periódicos muy pequeños en los segmentos del espejo principal.

«Estas imágenes han cambiado profundamente mi forma de ver el universo. Estamos rodeados por una sinfonía de creación; ¡hay galaxias por todas partes! Espero que todos en el mundo puedan verlas», ha dicho Scott Acton, científico del James Webb.

A por la ciencia
Ahora, el equipo centrará su atención en la puesta en marcha de los instrumentos científicos. Cada instrumento es un conjunto altamente sofisticado de detectores equipados con lentes, máscaras, filtros y equipos personalizados únicos que lo ayudan a realizar la ciencia para la que fue diseñado. Las características especializadas de estos instrumentos se configurarán y operarán en varias combinaciones para confirmar completamente su preparación para la ciencia.

Aunque la alineación del telescopio está completa, quedan algunas actividades de calibración: como parte de la puesta en marcha del instrumento científico, se ordenará al telescopio que apunte a diferentes áreas del cielo donde la cantidad total de radiación solar variará, para confirmar la estabilidad térmica al cambiar de objetivos. Además, las observaciones de mantenimiento continuo cada dos días controlarán la alineación de los espejos y, cuando sea necesario, aplicarán correcciones para mantener los espejos en sus ubicaciones alineadas.

Webb, un programa de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense, está construido para resolver misterios en nuestro sistema solar, observar mundos distantes alrededor de otras estrellas e investigar las misteriosas estructuras de nuestro universo, sus orígenes y nuestro lugar en él.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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