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Descubren los restos de un ‘temible dragón’ en Australia

Un equipo de investigación de la Universidad de Queensland (Australia) ha analizado un fósil de la mandíbula de un pterosaurio, encontrado cerca de Richmond, al noroeste de Queensland, en 2011.

Los resultados, publicados en la revista Journal of Vertebrate Paleontology, indican que esta enorme criatura tenía una envergadura de siete metros y un hocico en forma de lanza, lo que lo convertía en una “bestia aterradora”, según afirma Tim Richards, líder del equipo de investigación en la universidad australiana.

Esquema hipotético de Thapunngaka shawi con 7 m de envergadura, junto a un águila de cola de cuña (2,5 m de envergadura) y un ala delta (10 m de «envergadura»)

Dragones del Cretácico

El Thapunngaka shawi, como fue bautizado este dinosaurio, es “lo más parecido a un dragón en la vida real”, indica Richards.

Según los investigadores, esta bestia prehistórica presentaba un cráneo de aproximadamente un metro de largo y una dentadura con 40 molares, lo que le permitía alimentarse de peces de gran tamaño que habitaban en el ahora inexistente mar de Eromanga (Queensland) durante el Cretácico.

El ‘Thapunngaka shawi’ presentaba un cráneo de un metro de largo, una dentadura de 40 molares y huesos de paredes finas y relativamente huecos, adaptados al vuelo a propulsión

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Además, tenían huesos de paredes finas y relativamente huecos, lo que facilitaba el vuelo. “Los pterosaurios fueron los primeros animales con huesos en la espalda adaptados al vuelo a propulsión”, destaca el experto. 

Sin embargo, debido a estas adaptaciones, sus restos fósiles son escasos y están mal conservados. “El descubrimiento de Thapunngaka contribuye en gran medida a nuestra comprensión de la diversidad de pterosaurios australianos”, afirma el autor.

A quick sketch of the new Australian pterosaur Thapunngaka shawi turned into something a little bit more elaborate. Lets say this is making up for missing a reconstruction of Ferrodraco when that was published. pic.twitter.com/JvnlzhObD7

— Tom Parker (@Tomozaurus) August 10, 2021

Los investigadores destacan el inmenso tamaño de la cresta ósea de la mandíbula, tanto inferior como superior, que presenta esta especie. “Estas crestas probablemente desempeñaban un papel en la dinámica de vuelo”, explica Steve Salisbury, coautor del trabajo, de la misma universidad.

El nombre de este dinosaurio volador proviene de ngaka (nga-ga) y thapun (ta-boon), que en lengua del pueblo aborigen Wanamara, en la región de Richmond —donde se encontró el fósil—, significan “boca” y “lanza”, respectivamente, mientras que shawy deriva del apellido de su descubridor.

Referencia:

Richards et a. “A new species of crested pterosaur (Pterodactyloidea, Anhangueridae) from the Lower Cretaceous (upper Albian) of Richmond, North West Queensland, Australia” Journal of Vertebrate Paleontology. 2021

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Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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