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Djokovic, un número 1 non grato

Desde hace tiempo, Novak Djokovic empuja los números de la historia del deporte, que, por el momento defienden Roger Federer y Rafael Nadal. No se esconde en señalar que quiere superar todos los registros de sus mayores rivales. «Rafa y Roger me inspiran. Nos alimentamos, nos empujamos unos a otros. Donde ellos lleguen, iré yo». Es su reto, su objetivo y el motivo por el que se levanta cada día. Está cerca de muchos de ellos, otros incluso los ha mejorado ya. Como ese récord de semanas en el número 1 que disfruta esta semana en el mismo escalón que Federer (310) y que superará el lunes 8 de marzo para imponer su propia era -aunque queda lejos todavía de la líder Graf (377)-. Y sin embargo algo falla en la figura del serbio, que, contando con cientos de miles de seguidores por todo el mundo, no acaba de convertirse en ese jugador carismático y querido como sí lo son el suizo y el español.

No es una cuestión de tenis. Eclosionó en 2010 y atacó a la dupla Nadal-Federer en 2011 con diez títulos sobre la mesa, tres de ellos Grand Slams. Tiene un tenis de locos, imposible de digerir el revés cuando lo esconde y lo cruza, certerísimo con el drive y muy buen sacador. También se defiende de maravilla, estirado hasta lo imposible por su flexibilidad y considerado como uno de los mejores restadores del circuito.

Con registros en la mano, y con 33 años, a Djokovic hay pocas cosas que se le vayan a resistir en el planeta tenis. Son 18 Grand Slams, a solo dos de Nadal y Federer. Si el suizo tiene en Wimbledon su jardín y el español en Roland Garros, el serbio ha hecho de Australia su cortijo. Ganó este pasado febrero su noveno título en Melbourne, nadie más que él. Pero en este éxito también vivió esa otra parte con más críticas que aplausos. «Emocionalmente, ha sido uno de los torneos más difíciles, por la cuarentena y por cosas que se dijeron en los medios. En un par de días me convertí en persona ‘non grata’ en este país», aludió con el trofeo en la mano. El motivo fue doble. Por un lado, por una carta en la que exigía lo que muchos consideraron como privilegios durante la cuarentena. Hiriente para los que tuvieron un encierro mucho más férreo.

Por otro, ya en el torneo, Djokovic aludió que se hubiera retirado de cualquier otro torneo por una lesión abdominal que casi le cuesta el partido contra Taylor Fritz. Pero conforme pasaba de ronda, nadie parecía estar en mejores condiciones que él, campeón con todos los honores.

Detractores
Muchos consideraron que había exagerado su lesión, por despistar al contrario o por razones que solo él conoce, una situación que no era nueva. «Pasó muchas veces en mi carrera. Y no será la última, probablemente», expresó. Tiene razón. Al comienzo de su trayectoria comenzó a ganarse detractores cuando alegaba algún problema físico para retirarse de los encuentros o para alargar la pausa médica y que luego desaparecía. «No me sorprende, lo hace siempre. No sé si duele realmente o es mental. Lo hace siempre que se siente en aprietos», exponía a las claras Pablo Carreño.

Aunque los recelos llegan desde antes, desde aquellas imitaciones con las que el serbio trataba de encontrar un hueco en esa tiranía que imponían Nadal y Federer. Juegos que no todo el mundo encontró divertidos y que desechó cuando entendió que podía destrozar sus récords con la raqueta en la mano. Tampoco ayudó a mejorar su imagen el fallido Adria Tour en junio. Qué duda cabe que lo organizó con la mejor de las intenciones, ayudar a los que peor lo estaban pasando con el coronavirus jugando contra grandes tenistas del momento como Zverev, Dimitrov o Thiem. Pero, con gradas llenas, sin mascarillas ni distancia, muchos de los jugadores acabaron contagiados, incluidos él y su mujer, y hubo que poner alerta al país porque las gradas habían estado llenas sin mascarillas ni distancia de seguridad.

El respeto, sin duda, se lo está ganando en la pista. Pero es Federer el que, aun sin jugar, gana año tras año, y ya van 18, el premio de favorito del público, y Rafael Nadal el que acapara reconocimiento de sus propios compañeros del circuito, con cuatro galardones. Retos emocionales, por ahora, inaccesibles para el número 1.

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A favor y en contra

18 Grand Slams: Nueve en Australia, cinco en Wimbledon, 1 en Roland Garros y tres en US Open, a solo dos de Nadal y Federer.

36 Masters 1.000: Ya es el líder en torneos de este calibre, por 35 de Nadal y 28 de Federer. Ha ganado los nueve. Y también ha jugado más finales que nadie (53) y en 2015 logró otro récord al ganar seis títulos en un mismo año.

82 títulos: Son los que ha conseguido en el circuito ATP. A cuatro de Nadal y a 21 de Federer.

310 semanas en el 1: Desde la primera vez en 2011 ha sumado el mismo número que Federer. El 8 de marzo será líder en solitario del circuito masculino.

Cara a cara: Gana a Nadal 29-27 y a Federer 27-23, en una eterna rivalidad.

Ha crecido tenísticamente a la sombra de Nadal y Federer, que siempre han sido los favoritos de los aficionados. En la final de Wimbledon 2019, venció el serbio, pero la grada le abucheaba cada punto, entregada con el suizo. Las imitaciones de sus rivales cuando empezaba o supuestas lesiones que muchos contrincantes señalan como exageraciones y estrategias para parar los encuentros no han ayudado a ganarse la simpatía de compañeros y público. Nunca ha ganado el premio a la deportividad, votado por los compañeros, que se han repartido Nadal (4) y Federer (13).

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Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio

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