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Francisca Mardones Sepúlveda, un oro con la fuerza del huracán que la dejó en silla de ruedas

Celebra Chile el primer oro paralímpico con nombre de mujer Francisca Mardones Sepúlveda, en lanzamiento de peso sentado, 8,33 metros, récord del mundo. [Miriam Martínez logró la plata en lanzamiento de peso de pie]. «Estoy muy orgullosa de ser la primera mujer que gana esta medalla, quiero ser referente de otras niñas para que se acerquen al deporte. Han sido 16 años de trabajo muy duro al más alto nivel, con muchos sacrificios», explicaba, conquistada la última meta soñada.

Antes hubo muchas más: ser la mejor en cualquier deporte cuando era niña, sobre todo, en baloncesto y voleibol; después, sacarse el título de Turismo; por último, encontrar un trabajo. Esto fue lo que cambió su rumbo, porque encontró unas prácticas en Islas Vírgenes, que no fueron tan paradisíacas. En noviembre de 1999 se convirtieron en una pesadilla, cuando se vio atrapada por el huracán Lenny y arrastrada hasta un barranco. En la caída se golpeó la espalda y allí quedó la movilidad de sus piernas, en unas islas de aguas cristalinas.

Pasó dos días a la espera de que la rescataran, y después, cuatro años de rehabilitación, con varias operaciones de espalda antes de aceptar que la silla de ruedas serían sus piernas. Sin embargo, el deporte la había convertido en alguien fuerte, y siguió siéndolo aun sin la posibilidad de correr. «Siempre he puesto toda mi energía en todo lo que hacía. Es muy satisfactorio ver que eres capaz de superarte a ti mismo, de romper todas tus barreras», esgrimía. Por eso, no fue el tenis la práctica rehabilitadora que le dijeron los médicos, sino un trampolín para su ambición: los Juegos Paralímpicos de Londres 2012 y en Río 2016, con diploma en dobles.

Podría haber continuado hacia Tokio con la raqueta en la mano, pero un accidente doméstico le produjo una lesión en el cuello, y la recomendación fue dejar el deporte. Sin embargo, el lanzamiento de peso sentado no le producía dolor y sí la satisfacción de ser insuperable. «El movimiento y la técnica del tenis me ayudó a tener enseguida buenos resultados», aceptaba.

Exitoso fue su proceso, hasta lograr el oro en el Mundial de Dubái, a pesar de que el día anterior a su prueba falleció su padre. «Decidí competir en su honor. Hice un nuevo récord y quedé campeona del mundo. Desde ese momento sé que él siempre está conmigo», confesaba. También hubo canción y mirada al cielo en el estadio Olímpico de Tokio después de imponer su nombre en la mejor marca del mundo en lanzamiento de peso. «Sabía que estaría también aquí, apoyándome una vez más para lograr esta medalla. Para mí es muy especial dedicarle este triunfo».

Detrás de ese oro hay una personalidad que ha cautivado al planeta paralímpico y más allá. Además de todos sus trofeos, presume de tener una Barbie a su imagen y semejanza. La empresa juguetera Mattel la incluyó en el proyecto ‘Sheroes’ (acrónimo entre ‘she’, ella, y ‘heroes’, héroes), una colección inspirada en grandes figuras femeninas: científicas, astronautas, políticas, artistas y deportistas como Naomi Osaka o Alex Morgan. «Les presento el tremendo homenaje que Mattel me ha hecho. Me desborda la emoción por ver una barbie lanzadora de peso paralímpica», expuso el miércoles. Hoy, además de una muñeca, tiene una medalla de oro.

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