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Baloncesto

Ja Morant, la estrella de la NBA forjada en la América vaciada

Ja Morant tiene fascinado al mundo del baloncesto. El base, en su tercera temporada en la NBA y con tan solo 22 años, es uno de los nombres propios del inicio de curso en Estados Unidos. Noche tras noche destroza el aro rival (28 puntos de media), lidera a los Memphis Grizzlies con una personalidad impropia y se posiciona como uno de los mejores jugadores jóvenes de la liga en un podio que completan Trae Young (Atlanta Hawks) y Luka Doncic (Dallas Mavericks). Ayer, con 26 tantos, amarró la victoria para los suyos frente a los Denver Nuggets, uno de los candidatos al título. Los focos apuntan al joven jugador, al que ya se le compara con todo un mito como Allen Iverson, y pese que está en boca de todos, Morant viene de la nada, concretamente de un pueblo llamado Dalzell, Carolina del Sur, de poco más de 2.2oo habitantes.

Cientos de hectáreas de campos de cultivo, un par de gasolineras, una oficina de correos y un restaurante de pollo frito conforman el paisaje en el que se crió el joven Morant, último descendiente de una familia de deportistas natos. Tanto su abuelo como su tío tuvieron sus pinitos en la liga profesional de béisbol (MLB), mientras que su padre, Jee, llegó a jugar al baloncesto en la universidad. Su madre, Jamie, también sintió desde muy joven la atracción de la canasta. En ese ambiente, silvestre y deportista, comenzó su camino hasta la cima Ja. Su progenitor, desde muy joven, le organizaba circuitos en el patio trasero de la casa familiar, con neumáticos usados de tractor y utensilios destinados al campo.

Prodigio en los institutos de la zona y con el paso de los años, ya con la mayoría de edad al acecho, Morant vio como la mayoría de sus compañeros de equipo recibían becas para las mejores universidades del país, paso intermedio para dar el posterior salto a la NBA. Jugar en una institución de renombre, como Duke, UCLA o North Carolina, facilita mucho las cosas, con ojeadores en sus gradas todos los fines de semana. Sin embargo, en la nada se crió y en la nada se hizo hombre. Tras no conseguir enrolarse en un gran proyecto universitario, el base se unió a Murray State, una universidad pequeña del estado de Kentucky. Pese a todo y con un despliegue de baloncesto de gran calibre, consiguió llevar a los suyos hasta la fase final de la liga, donde cayeron en segunda ronda.

No pasó desapercibido su talento y fue elegido hace tres años como número dos del draft por los Grizzlies, que tras las salidas de Marc Gasol y Mike Conley, sus dos estandartes, buscaban una joven estrella a la que entregarle las llaves de la ciudad. El tiempo les ha dado la razón y el jugador vuela hacia el estrellato mientras el equipo sigue su estela.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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