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El Chelsea impone su eficacia

El Chelsea se adelanta en su eliminatoria frente al Oporto gracias a un gol del emergente Mason Mount y a un segundo tanto postrero de Ben Chilwell, aunque cedió el protagonismo de la primera parte y vio cómo los portugueses tomaban más cuerpo en la segunda. Tal vez no haya que darles por acabados, incluso si parece una misión complicada.

El exequipo de Íker Casillas lo intentó con la garra y el tesón del dúo atacante Marega-Luis Díaz, pero el guardameta francés Edouard Mendy evitó males mayores bajo los palos. Así que a nadie puede extrañar que haya logrado desalojar de la portería a Kepa Arrizabalaga, víctima de sus propios errores.

Pero si hubo un jugador que marcó la diferencia, ese fue Chilwell multiplicándose en defensa y en ataque para erigirse en un todoterreno de calidad que justifica con creces la inversión que los azulones hicieron al apostar por él. Y, sin duda, ha sido la batuta de Thomas Tuchel la que ha conseguido enderezar el vestuario de estrellas de Stamford Bridge.

Oporto y Chelsea se citaron en Sevilla como escenario para su duelo con cariz desigual en los Cuartos de Final de la Liga de Campeones. ¿Desigual? Es por la diferencia de presupuestos y de valoración económica de sus planteles, que en el caso de los ‘blues’ se sitúa solo un escalón por debajo de los inalcanzables Bayern Munich, PSG, Manchester City, Liverpool, Real Madrid, Barcelona, Juventus, Inter o Manchester United.

Los portugueses, en cambio, han ido pasando de ronda con la imagen de lobo con piel de cordero, que tanto éxito le otorga a su entrenador, Sergio Conceiçao. Y así están haciendo caja de eliminatoria en eliminatoria, con 73 millones de euros recaudados hasta la fecha y 12 millones más en liza en este tramo de la competición.

Tanto la ida como la vuelta quedaron establecidas en el Estadio Ramón Sánchez Pizjuán, convertido en la ‘casa’ de los portugueses debido a la mayor proximidad del país vecino y a que incluso algunos aficionados se animaron a desafiar las restricciones cruzando la frontera (cerrada, salvo excepciones) por varios puntos del Algarve y de la parte baja del Alentejo.

Si se trasladaron a la capital andaluza, el motivo no fue otro que la prohibición de vuelos entre el Reino Unido y Portugal, con el objetivo de frenar la expansión de la cepa inglesa del coronavirus. Un veto que no existe con España, lo que explica que el Liverpool jugara en Madrid y se apreste a recibir a los merengues en Anfield Road (sin espectadores, naturalmente).

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En todo caso, está claro que el factor campo se ha diluido a causa de la ausencia de público en la grada y de las restricciones de vuelos que afectan a ciertas franjas europeas. De modo que el partido de vuelta tendrá, en ese sentido, el mismo perfil que el de la ida y cualquiera de las dos escuadras puede reivindicarse de cara a las semifinales de esta Champions atípica.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio

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