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Baloncesto

Laia Palau se retira de la selección: «No vestiré más esta camiseta, pero seguiré cerca de este vestuario»

Laia Palau ya era historia de la selección española y desde hoy es leyenda. Deja la catalana el equipo nacional tras 314 partidos con esa camiseta y doce medallas conseguidas. Tres oros en el Europeo, una plata olímpica y otra en el Mundial son sus alegrías más importantes, a las que se añade otra plata europea, dos bronces mundiales y cuatro más en el Eurobasket. Un palmarés gigante que será difícil de igualar y que es un legado que va más allá del podio, pues su entrega y filosofía de vida marcan el camino para las más jóvenes, llamadas ahora a liderar un cambio generacional clave en el devenir de la selección.

Un pequeño escenario con todos sus trofeos, la camiseta con el número ‘9’ en el centro y una imagen suya dando las gracias. Un acto sencillo, rodeada de sus compañeras y de sus familiares y una frase. «Vamos a hacerlo oficial rápido. Por si alguno no se lo esperaba después de ver todo esto, sí, me retiro de la selección». Así se despidió Laia Palau de su equipo del alma. De la ‘Familia’. Un adiós que es un hasta luego, porque dejó abierta la puerta para volver el próximo verano y ayudar. «Ya no voy a vestir más esta camiseta, pero quiero estar cerca. El proyecto me apasiona y sé que voy a seguir cerca. No sé aún cómo, pero lo estaré», explicaba la catalana, emocionada aunque sin derramar una lágrima.

Un breve repaso le sirvió para dar las gracias. Primero a su familia, «mi red del trapecista», y luego a sus compañeras y la federación. Todos cómplices de una carrera brillante de veinte años. «Gracias por haberme dado tanto. No podía imaginarme esto. Gracias a todos y a la vida».

El aplauso infinito cuando cerró su discurso estuvo a punto de romper su resistencia, pero no lo logró. «No voy a llorar, así que no sigáis», explicaba la jugadora del Uni Girona, donde seguirá jugando al menos hasta el final de la temporada.

Será entonces el momento de decidir qué hacer. Si continuar en las canchas o dar el salto al vacío. Le espera para acompañarla la federación, como confirmó Jorge Garbajosa. «Para Laia siempre habrá un sitio en esta casa. Ella es baloncesto y sabemos que cerca de la cancha es donde más a gusto se siente, pero sabremos encontrar un sitio para que pueda ayudar a sus compañeras y a todo el baloncesto español», apuntó el presidente.

El último verano fue amargo para ella y para la selección. No fue el final esperado. Sin premio ni en el Europeo de Valencia ni en los Juegos de Tokio. «Yo ya sabía que este verano iba a ser el último, me iba a retirar después de los Juegos y la pandemia me obligó a alargar un año más. Me encanta esto y me lo paso muy bien con ella, pero es algo natural. El espacio que una ocupa hace que no cambien las cosas y hay veces que hay que hacerlas de otra manera», explicaba Palau, que ahora tendrá más tiempo para irse con su ‘Calixta’, la furgoneta en la que se escapa cada verano para liberar su mente. Viaje introspectivo que ocupará más días pero que no le alejará del vestuario de la selección. Su carisma seguirá estando presente. Da el relevo la capitana a Silvia Domínguez, guardiana desde ahora de ese espíritu que ha convertido a España en un equipo gigante en la última década. «No borraría nada», apunta la catalana en un adiós emotivo, sin lágrimas. Sencillo como ella. Un final a su altura.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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