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«Su arraigo hace que Emery sea el comprador ideal para el Real Unión de Irún»

Unai Emery era un niño feliz recorriendo los siete kilómetros que apenas separan su Fuenterrabía natal de Irún, donde cada fin de semana que se abrían las puertas del viejo Atocha se le podía ver subiendo a un tren para ir a animar a la Real Sociedad, entidad en la que acabó jugando durante una década. Bufanda blanquiazul al cuello y bocadillo a buen recaudo, durante los ratos de espera sentado en los bancos de madera de la estación fue germinando su ilusión por ser futbolista para debutar con el primer equipo donostiarra, objetivo cumplido en 1995 aunque solo disputara cinco partidos. Los suficientes para marcar el gol que aparecía machaconamente en sus sueños. Tras la retirada y con el fútbol como motor permanente de vida, el actual entrenador del Villarreal abrió la etapa en los banquillos que decoró hace tan solo unos días con su cuarto título de la Liga Europa. Lo que jamás imaginó aquel chaval que soñaba despierto junto a las vías es que también acabaría siendo el propietario de uno de los clubes con más historia del balompié español, el Real Unión de Irún, uno de los fundadores de la Liga.

Gerard Piqué al frente del Andorra. Courtois y Borja Iglesias participando en la gestión del Dux Internacional de Madrid. El interés de profesionales en activo por clubes de fútbol de categorías inferiores va en aumento y Unai Emery se suma a la lista al adquirir un importante paquete accional, alrededor del 20 por ciento, del Real Unión de Irún. Un conjunto que la próxima temporada militará en la nueva Primera División RFEF y que figura con letras de oro en la historia del fútbol español no solo por ser uno de los fundadores de su Liga, también por tener en sus vitrinas cuatro títulos de Copa. El técnico vasco aterriza movido por el corazón en una entidad en la que jugaron su abuelo y su padre, y que se ha visto agitada en los últimos años por una fuerte crisis económica y de resultados. Ricardo García, presidente desde hace décadas, recibió ofertas de inversores extranjeros para vender, pero no ha dado el paso hasta encontrar a alguien de la zona y con arraigo aquí. Esta semana se conocerán los detalles de la operación, pero en Irún se muestran encantados con la presencia de Emery, una persona que transmite confianza.

«El modelo magnate aquí no gusta»
«En Guipúzcoa el modelo ‘magnate’ no gusta, la gente quiere jugadores de casa. Y tener ese arraigo hacia el club hace que Emery sea el comprador ideal. Ha habido opciones extranjeras, pero nunca eran la persona adecuada. Con él se juntan todos los aspectos positivos, es un hombre de fútbol, de Hondarribia y tiene ese sentimiento hacia el club que va a hacer que todas las decisiones sean tomadas con más cuidado y siempre pensando en el bien de la entidad». Aitor Lanz, directivo del club hasta el pasado año muestra a ABC su ilusión por la llegaba del entrenador del Villarreal.

No es para menos. Revisando el árbol genealógico es difícil encontrar una figura con más vínculos deportivos en el Real Unión y es fácil entender que la llegada de Unai al club no es casual. Antonio Emery Arocena, abuelo del técnico, fue portero de este equipo en los años 20 y conquistó con él dos títulos de Copa. Un guardameta que está en la historia de la Liga porque fue el que recibió el primer gol del campeonato nacional. Pero los lazos del entrenador van más allá porque su padre, Juan Emery, ocupó la meta del Real Unión durante una temporada. Menos conocidos, sus tíos abuelos Francisco y Román Emery Arocena Alza también vistieron la camiseta y lucieron su escudo. Vínculos familiares que corroboran la fuerte relación sentimental del preparador con este club

Aitor Lanz muestra a este periódico su alegría. «Es una grandisima noticia porque Emery va a aportar estabilidad económica sin entrar en el club como un gran magnate y va a permitir que las tensiones de tesorería y los apuros continuos que se sufren mes a mes para pagar las nóminas o proveedores, por ejemplo, desaparezcan», afirma el ex directivo de un equipo diferente.

Fundado en 1915, el Real Unión no es un equipo más y desprende un aroma especial para los nostálgicos del fútbol. De los diez estadios de Primera división que albergaron la primera edición de la Liga, sólo el Stadium Gal de Irún sigue en el mismo emplazamiento, aunque ahora es mucho más cómodo y moderno. A doscientos metros de la frontera con Francia y levantado en 1926, sufrió una importante reforma en 1997, cuando la tribuna principal, que se mantenía en pie desde su construcción, fue derruida.

«En lo deportivo, creo que Emery también va a aportar mucho por su enorme conocimiento y porque dentro de la categoría su figura va a ser un reclamo para incorporar futbolistas. También para un fútbol base y una afición que está muy despegada del club, derivado de los grandes problemas económicos después del descenso de Segunda división», explica Lanz, directivo entre 2016 y 2020.

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El preparador vasco se convierte en propietario de un club que disputó cuatro campañas seguidas en la máxima categoría, pero que desde 1932 no ha vuelto a jugar en Primera división. Las negociaciones para comprar la entidad se iniciaron a principios de 2020, pero se vieron bloqueadas por la pandemia, hasta que volvieron a acelerarse tras el verano y terminaron de cristalizar el pasado viernes, tras acabar una temporada en la que el Real Unión ha logrado ascender a la Primera RFEF (tercer escalón del fútbol español).

«La entrada de Emery es una gran noticia y no debemos exigir resultados desde el minuto uno porque esto es fútbol. Pero sí hay que pensar en el medio/largo plazo y ver dónde está el club en 3 años, en 5 y 10, y ahí es donde se tiene que ver la evolución», sentencia Lanz.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio

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