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Deportistas que cambian de bandera

A veces, nacer en un sitio puede suponer la diferencia entre triunfar y no triunfar. Roger Federer lo tuvo, por un lado, más difícil para su proyección internacional pues en Suiza apenas había un puñado de jugadores que sobresalieran. Rafael Nadal tenía buenos referentes y él se convirtió en uno, pero creció a su sombra y ha creado una suya tan potente que muchos no encuentran ni un rayo de luz para prosperar; entre ellos, Nicola Kuhn. El tenista afincado en Torrevieja desde que tenía tres meses, ha decidido que en España, a pesar de todo, no va a triunfar; así que a partir de ya defenderá la camiseta de Alemania, nacionalizado de ese país por su madre.

Sí que es más normal que un tenista con doble nacionalidad tenga que elegir por qué bandera jugar. El mismo día de 2015 que Kuhn eligió España, también lo hizo Paula Badosa, con pasaporte estadounidense en su poder. También Garbiñe Muguruza podía haber elegido representar a Venezuela, siendo nacida en Caracas, pero lidera al equipo español. Lo que es más inusual es que alguien ya haya jugado con una camiseta y cambie al cabo del tiempo. Por motivos políticos, cabe recordar, muchos tenistas han defendido varios países, como Martina Navratilova, campeona de dos Grand Slams como checa, dieciséis como estadounidense.

Kuhn llegó a defender la camiseta española en la Copa Davis júnior, siendo uno de los tenistas con más proyección del torneo. Pero, a partir de ahí, su futuro se fue estancando y con los nombres que figuran en el presente y futuro del tenis nacional, ha preferido encontrar una oportunidad en el país que ahora tiene a Alexander Zverev, de origen ruso, como máximo exponente. Para que esto haya sido posible, el jugador ha tenido que pasar cinco años sin haber sido llamado para ninguna competición internacional de índole colectiva. Una regla que tenistas como Novak Djokovic abogaban por aligerar. “Creo que la regla de jugar solo por un país es demasiado estricta. En algunos casos particulares, como el de Bedene, que quiere cambiar por razones privadas y personales, o económicas, creo que la Federación Internacional y la ATP y todos los organismos oficiales deberían permitirles jugar con otra nacionalidad si ellos quieren”, indicaba el serbio en 2015 sobre el caso de Ajaz Bedene, pretendido en ese momento por Gran Bretaña. El serbio también fue pretendido por los ingleses cuando empezó a despuntar en las categorías juveniles, pero no aceptó a pesar de la sustanciosa oferta.

Más habitual en otros deportes
El cambio de bandera es algo más inusual en el mundo del tenis, aunque por motivos políticos Martina Navratilova ganó dos Grand Slam como checa y dieciséis como estadounidense, entre otros grandes nombres; pero es una práctica que se observa en cualquier otro deporte.

En otras modalidades no hay que esperar tanto tiempo para elegir otra bandera que dé más satisfacción personal por motivos emocionales o más oportunidades por motivos deportivos. En atletismo, las normas se cambiaron en 2018 y se estipuló que un atleta podía “cambiar” de camiseta si han pasado tres años desde la última competición con la anterior elástica y siempre que tenga más de veinte años. Por supuesto, solo se concede un cambio. Entre los éxitos españoles que nacieron en otros países ahí estuvo Niurka Montalvo, o están las platas de Orlando Ortega, Ana Peleteiro o Adi Iglesias, o el bronce de Ray Zapata.

En el fútbol es normal que los talentos precoces sean convencidos por las diferentes federaciones para que jueguen con su bandera. Uno de los últimos casos fue el de Ansu Fati, ya debutante con España, pero que podía haber jugado por Bisau. La FIFA endureció las normas sobre estos trasvases y decidió que un jugador podría jugar con otra camiseta si antes de los 19 años ha jugado un máximo de cinco partidos con otra nacionalidad. Para el cambio, también impuso tres requisitos: que el jugador haya nacido en el territorio de la Federación correspondiente, que uno de sus padres o abuelos haya nacido en ese lugar o que esté cinco años viviendo de forma ininterrumpida. Casos como los de Laporte o Munir fueron analizados con lupa, pues ambos jugaron en categorías inferiores de Francia, el primero, y de España, el segundo. Pero, al final, Laporte decidió defender españolía, pues fue llamado para el combinado absoluto francés, pero no llegó a debutar, y Munir acudió a la llamada de Marruecos.

No son tan estrictos en waterpolo, donde solo es necesario esperar un año desde el último llamado con la selección. Brasileño de nacimiento es Felipe Perrone, pero exitoso nadador español: dos veces subcampeón del mundo y dos de Europa. Xavi García hizo el viaje contrario: fuera del equipo español para los Juegos de Río 2016 después de tres citas, apeló a la nacionalidad de su mujer, croata, para llamar a las puerta de esa selección.

Las puertas están más abiertas en balonmano, donde es habitual el cambio de nacionalidad para jugar en uno u otro equipo. Algunas veces han venido con polémica, como en el Mundial de Qatar de 2015, en el que el país anfitrión facilitó la llegada de muchos extranjeros a última hora, como el guardameta Savic, ante la falta de suficiente materia prima autóctona con calidad en aquel momento.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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