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Estreno de alto riesgo para Xavi

Espera impaciente el aficionado azulgrana el partido de esta noche entre su equipo y el Espanyol. Tras varios meses de sinsabores, atisbando la decadencia de la plantilla y la deriva hacia la que navegaba el equipo bajo la tutela de Quique Setién o Ronald Koeman, la llegada de Xavi Hernández al banquillo supone un soplo de aire fresco y dejarse atrapar por ciertas reminiscencias del pasado. Recuerdos de otros tiempos que fueron infinitamente mejores y que confieren al nuevo entrenador la vitola de salvador. Las expectativas son elevadísimas y el riesgo proporcional. Xavi es el depositario de las esperanzas de una hinchada ávida de éxitos, pero también el beneficiario de un equipo descompensado y con una enfermería repleta que minimiza el potencial que se le presupone. «El objetivo es ir ganando. No estamos en la mejor posición. En la Liga somos novenos y se puede quedar eliminados en Champions, pero este no es el objetivo. El Barça tiene que pelear por los títulos. Vamos a ver hasta dónde llegamos. No es la mejor situación», asegura Xavi, consciente de la herencia envenenada que ha recibido. Yañade: «Tenemos urgencias en la clasificación y no se puede fallar. Estamos reiniciando un proyecto con toda la ilusión del mundo. Vamos a intentar que se vea nuestra idea de juego para ganar». Una derrota en el derbi, por lo que eso significa, sería el peor de los comienzos para un equipo en apuros.

Porque Xavi se juega en una semana el futuro del club en la Liga y en la Champions. Y lo sabe. Hoy recibe a un Espanyol que ya fue capaz de ganar solventemente al Real Madrid y que tiene su mejor baza en Raúl de Tomás. El delantero madrileño suma cinco partidos consecutivos marcando, lidera la clasificación de máximos goleadores españoles y recientemente fue convocado por Luis Enrique para los partidos decisivos ante Grecia y Suecia, en los que fue titular. Un triunfo del Espanyol en el Camp Nou hundiría a los azulgrana en la tabla, convirtiendo en una quimera la lucha por el título liguero, poniendo en riesgo su participación el próximo año en la Champions League y permitiendo que el club blanquiazul les adelantara en la clasificación. «Esperamos tardar en perder. Si viene una derrota que venga lo más tarde posible. Aquí en el Barça no nos lo podemos permitir», advierte Xavi.

No obstante, si el partido de hoy es importante, el del próximo martes será trascendental. El Barcelona se enfrentará al Benfica en el Camp Nou con la obligación de ganar para acceder a los octavos de final de la máxima competición continental. Cualquier otro resultado dejaría en el aire el pase, con la dificultad añadida que el Barcelona tiene que viajar en la última jornada a Múnich para medirse al todopoderoso (y favorito) Bayern mientras que el Benfica recibirá al Dinamo Kiev. Sin duda, un inicio muy complicado para Xavi que se completará el próximo fin de semana con la vista al Villarreal. Tres partidos con los que alcanzar la gloria y dar un golpe de efecto o para caer definitivamente en la depresión.

Experto en derbis
De momento, las estadísticas juegan a favor del técnico azulgrana, que como jugador tuvo un papel predominante en los derbis catalanes. Disputó 36, ganó 25 y solo perdió dos. Además, el Espanyol es al equipo que más goles le ha marcado (6). Xavi espera continuar con la buena racha desde los banquillos. «Es un derbi. Hemos jugado toda la vida los derbis y es un partido especial. He sido el jugador con más derbis y he marcado goles. Es una motivación extra para mí y los jugadores. Hay que ir a por todas. Siempre que ganas un derbi sales reforzado», asegura.

En el Barcelona se aferran al factor Xavi. Los casi 10.000 aficionados que se congregaron en el Camp Nou para presenciar su presentación así lo atestiguan. También en el Espanyol creen que la llegada del excentrocampista puede marcar el derbi. «Siempre que hay entrenador nuevo hay cambios, porque cada uno tiene sus normas de juego y sus reglas. Y además, un cambio siempre genera ilusión pues la gente espera que haya mejoría. Y eso evidentemente, puede jugar en contra nuestra», reflexiona el defensa Sergi Gómez, que peleará para que la portería del Espanyol se quede a cero. Una premisa que comparten en Cornellá. Dani Solsona, experto en derbis, mítico exfutbolista perico y actual comentarista comparte la idea del jugador blanquiazul: «Antes de llegar Xavi pensábamos que era posible sacar algún punto, viendo cómo estaba uno y otro. Pero los jugadores, cuando llega un nuevo entrenador, siempre se motivan mucho más. Con el cambio de entrenador creo que se debe ser prudente».

Expectación en el Camp Nou
Nadie duda que el Camp Nou, que estaba registrando entradas muy por debajo de las esperadas, presente una buena imagen para ver el primer partido de Xavi, lo que ayudará al equipo. «La afición está encantada con Xavi, es un boom espectacular, y eso anima a la gente a ir al campo, ahora que sólo había medias entradas, puede estar lleno», reafirma Carles Rexach. La afición relaciona la figura de Xavi con la de Guardiola, cargando de presión al de Terrassa. La mayoría de culés vislumbran trayectoria paralelas y sueñan con un triplete que emule al de Pep en su primer año. «Xavi no tiene que ser heredero mío ni de nadie. Tiene que ser él. Los entrenadores somos lo que somos, las decisiones las debe tomar él. No debe fijarse en el pasado. La gente no puede olvidar que en mi etapa también jugábamos partidos muy malos, perdíamos títulos, pocos, pero perdíamos. Esta es la realidad. Lo que hay que hacer es tirar hacia adelante con ilusión», asegura Guardiola, descargando de presión a su pupilo.

En este sentido, muchas son las voces que defienden al exfutbolista, al que también se le achaca la poca experiencia en la élite tras dos años y medio al frente del Al-Sadd. Uno de ellos es Iago Aspas, que cree que «la llegada de Xavi al banquillo del Barça es muy buena». «No tiene experiencia, pero tampoco la tenía Guardiola en su momento. Con que sea la mitad de buen entrenador de lo que fue como futbolista, será bueno para la liga», asegura el delantero del Celta.

Un equipo ya configurado
Además, no hay que olvidar que Xavi afronta este tramo final de temporada con un equipo ya configurado, sin la posibilidad de reforzarse en el mercado invernal por la grave crisis económica que atraviesa el club y con la enfermería repleta. Al respecto, Joan Vilá, uno de sus avaladores desde que era una promesa, advierte de los problemas que se puede encontrar. «El cambio se produjo con Cruyff, con Guardiola y ahora se producirá con él. ¿Problemas? Pienso que aunque hay calidad, no hay la que tuvo Johan y Pep años anteriores. Falta más calidad en los jugadores que deben marcar la diferencia. Pero tiene cosas a favor. Por ejemplo, los que fueron sus compañeros pueden ayudarle con los futbolistas jóvenes», explica el formador. Pese a ello, Xavi intentará ganar a través de un modelo. «Intentaremos jugar bien. Creemos que así es más fácil llegar al resultado. Tenemos urgencias pero lo que queremos es jugar bien y tener el balón», asegura.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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