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Dani Bárez, a un combate de firmar con UFC: «No veo a nadie de mi peso capaz de robarme mi sueño»

Desde que Daniel Bárez (Valencia, 1988) descubrió los deportes de combate, lo suyo se convirtió en obsesión. Un pensamiento constante para perfeccionar su modo de lucha, su manera de bailar sobre la lona, que es lo que hace con una calidad exquisita este luchador de nervio inagotable. «Soy muy obsesivo con mi trabajo. Quizá sea demasiado perfeccionista porque nunca me llego a ver al cien por cien en mis entrenamientos, pero eso a la vez me obliga a mejorar y mejorar», reconoce en conversación con ABC. Bárez hizo una excelsa carrera amateur, alcanzando 16 victorias y solo una derrota y realizó un paso al profesionalismo un tanto accidentado. Sus inicios no fueron los mejores, alternando triunfos y tropiezos, pero la historia no es como empieza, sino como acaba. Y, aunque esté lejos de finalizar, va por un camino muy sólido: está a solo un combate de firmar por UFC, la compañía líder de las artes marciales mixtas (MMA). Carlos Hernández (5 de octubre, en el Dana White Contenders Series) será el último escollo antes de cumplir su sueño.

Aunque suene a tópico, el trayecto hasta lograr esta oportunidad no ha sido nada fácil. Primero, porque en España se cuentan con las manos los luchadores que puedan vivir únicamente del deporte. Segundo, porque para llegar a ser el atleta que es hoy ha vivido numerosos altibajos. Como en su décima pelea profesional, en la que disputaba un título en Polonia en el peso gallo, uno por encima del suyo habitual. Perdió ante Dawid Żywica a los puntos. «Yo he aprendido mucho más de las derrotas que de las victorias. Perdiendo en Polonia por aquel título me di cuenta de que ese no podía ser mi peso», ejemplifica. Aquel fue el punto de partida de su despegue, una derrota que sirvió para limpiar la pista mental antes de alzar el vuelo. «Tenía un pequeño bloqueo, quizá creía que fuera de España eran mejores. Pero empecé a trabajar con un psicólogo deportivo porque el entrenamiento realmente era el mismo. Sin duda, la clave ha sido el aspecto psicológico, el creérmelo yo mismo», explica a este periódico.

Y así fue. Tras aquel resbalón en Polonia, llegó una racha de victorias que ahora le han dejado ante su oportunidad de oro. Primero fue su victoria ante el invicto Jamie Powell. Luego llegaron los dos títulos de la extinta Bamma frente a Ryan Curtis y Andy Young. Luego venció a Adamson Torbiso en UAE Warriors y estuvo cerca de abrocharse el cinturón de esta compañía. «Me ofrecieron pelear por el título de UAE Warriors, pero el contrato de Combate Américas era más jugoso. Hice bien e hice mal, porque al final estuve mucho tiempo parado, aunque el trato siempre fue espectacular en esta promotora. Los latinos son muy cercanos», cuenta Bárez. El valenciano optó por fichar finalmente por Combate Américas y logró dos enormes triunfos ante Ivan Hernandez-Flores y João Camilo. Era el momento de pelear por el título. Pero nunca llegó. «Me llegaron a cerrar una pelea por el cinturón de Combate Américas, pero por la pandemia no se pudo realizar y mi manager decidió romper el contrato y que me liberaran. Fue una mala experiencia porque tenía firmado el título y dos defensas más si lo ganaba, además del visado como deportista. Ha sido muy complicado psicológicamente para mí», reconoce.

Cuando habla de complicaciones habla del último año y medio gobernado por un patógeno que ha cambiado el mundo, en numerosos aspectos, también el deportivo. «Nunca he dejado de entrenar porque para mí esto es un estilo de vida. Durante la pandemia jamás dejé de entrenar, siempre con positividad. Es cierto que estaba super motivado y luego pasé una mala época, pero ahora estoy trabajando con mi psicólogo deportivo José García Donate y mentalmente me encuentro muy bien. No hay ahora mismo luchador de mi peso en el mundo que me pueda robar mi sueño. Me lo voy a comer», relata en relación a su próximo pleito frente a Carlos Hernández en Las Vegas, en el Dana White Contenders Series, el programa utilizado por el presidente de UFC para captar a nuevos talentos para su compañía. «Hay miles de luchadores que se pueden merecer tener la oportunidad de pelear en Dana White Contenders Series, pero he sido yo y estoy muy contento por esta oportunidad», señala.

La noticia la recibió junto a su hermana, escudera fiel y traductora del atleta valenciano en sus ratos libres. «Ella sabe mucho inglés y a mí me cuesta más», dice Bárez entre risas. Respecto a su rival, el valenciano es consciente del potencial de Hernández, pero también sabe que este sueño no se le puede escapar. «Él ha hecho varios mundiales de kickboxing amateur y lo hace bastante bien. Creo que mantendrá la distancia, se moverá y si no intentará derribarme, pero estoy muy convencido de que voy a ganar. En resumen, es muy completo, va muy bien de lucha y de pelea de pie. Pero es verdad que, mirando a sus rivales, no se ha enfrentado a nadie como yo. Va a tener la pelea más dura que ha tenido en su vida», concluye.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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