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Brandon Moreno, campeón de UFC: «Hay que ser muy duro mentalmente en este deporte»

Aunque nació rodeado de piñatas, pues sus padres todavía regentan un negocio relacionado con las celebraciones, la trayectoria deportiva de Brandon Moreno (México, 1993) no ha sido precisamente una fiesta. Este luchador de artes marciales mixtas (MMA), curtido en el club Entram Gym de Tijuana, ha tenido que caer en innumerables ocasiones para levantarse. Su mentalidad, quizá, ha sido la ganadora en esta carrera de fondo, que tuvo su culmen el pasado 12 de junio cuando se abrochó el cinturón de campeón del peso mosca de UFC tras someter con un mataleón a Deiveson Figueiredo contra todo pronóstico. Más de medio año después, el próximo 22 de enero, volverá a verse las caras contra el brasileño para tratar de afianzar su primera defensa del título, en lo que será una espectacular trilogía -el primer pleito terminó en empate-.

«Estoy sufriendo, estoy cansado todos los días. Cuando gané el campeonato y pasaron unas semanas, me planteé cómo podía mantenerme en la cima. No quiero ser ese campeón que piense que ya está bien; me propuse que mi siguiente campamento de entrenamiento iba a ser horrible, puro sufrimiento, y así está siendo. Está rindiendo frutos. Lo voy a noquear. En mi cabeza yo siempre soy el favorito, tengo las armas para tener toda la confianza del mundo y pensar que puedo vencer a quien sea en el momento que sea, porque siempre estoy trabajando duro, siempre estoy en el gimnasio y enfocado en mis metas», cuenta Moreno a ABC al otro lado de la pantalla acerca de su preparación para este histórico pleito.

Y hablando de historia, de escribir renglones en la universalidad de las MMA, este atleta se convirtió el pasado verano en el primer luchador nacido en México en campeonar en la mayor liga mundial de esta disciplina, una actuación que le ha servido para ser el hombre más galardonado en los premios oficiales de este deporte. «Me lo pasé muy bien, estoy súper contento, estos premios van dirigidos al público y que ellos hayan tenido la confianza en mí para valorar mi trabajo me hace muy feliz. Estoy en un punto de mi carrera muy alto, pero trato de que no se me nuble la vista con este tipo de cosas, siempre estoy mirando cómo puedo seguir evolucionando», apunta Moreno durante la conversación.

Evolucionar es lo que ha hecho de manera continua desde los inicios de su carrera. Tuvo que superar situaciones muy complicadas como comenzar la trayectoria profesional con un irregular récord de 3-3. Ganaba, perdía. Ganaba, perdía. Ganaba, perdía. Encadenar ocho victorias consecutivas le sirvió para llamar a las puertas de UFC. Allí logró otros tres triunfos, el último contra Dustin Ortiz, el 22 de abril de 2017, día en el que pronunció unas palabras en inglés que han quedado para el recuerdo: «Voy a ser campeón algún día. Puede que no sea hoy, puede que no sea mañana e incluso puede que no sea el siguiente mes. Pero una cosa es cierta: seré campeón algún día. ¡Lo prometo!».

Nada más lejos de la realidad en aquel instante: llegaron dos derrotas frente a Sergio Pettis y Alexandre Pantoja, lo que produjo que la UFC lo despidiera, un varapalo que fue muy difícil de asimilar. «Hay que ser muy duro mentalmente en este deporte. En aquellos momentos me apoyé mucho en mi familia para seguir enfocado. Hay que darse cuenta que de verdad quieres cumplir un objetivo», asegura el luchador tijuanense. Pero Brandon tenía una promesa que cumplir. Se puso manos a la obra. Venció frente a Maikel Pérez en la promotora extinta Legacy y eso le sirvió para ser repescado en UFC.

En su regreso, debutó con empate ante el durísimo Askar Askarov. Y logró encadenar tres victorias que le llevaron a pelear por el cinturón que ostentaba Deiveson Figueiredo. Tras realizar un combate épico, solo logró que los jueces dieran un empate. Se había ganado otra oportunidad de oro para disputar el cinturón Y llegó el momento. 12 de junio de 2021. Moreno vencía a Figueiredo por sumisión en el tercer asalto tras arrasar a su rival durante todo el pleito. Rompió en llanto. Pura emoción. Había cumplido su promesa. Ahora llega el momento de retener el cetro en una trilogía que, con toda seguridad, volverá a pasar a la historia.

Un español en el campamento de Brandon
Cuando un luchador de MMA prepara un combate, necesita hacer una simulación de pelea lo más ajustada posible a la realidad, con intercambios de golpes prácticamente al máximo nivel. Uno de los atletas que están participando del campamento de Brandon Moreno es el valenciano Dani Bárez, que comparte mánager con el campeón mexicano. Bárez, que busca su oportunidad de poder reengancharse al camino a la UFC tras haber perdido su pelea en el Dana White’s Contenders Series por decisión dividida, peleará de nuevo el 21 de enero, esta vez en Tijuana, la localidad donde está ubicado el Entram Gym. Allí es donde está realizando sus entrenamientos junto a Moreno.

«Los sparrings con Dani Bárez están siendo super duros. Tiene muy buenas manos y muy buen volumen de ‘striking’; me está ayudando mucho. Es muy buen compañero, que es algo muy importante. Para ser buen compañero hay que tener habilidad. Me he encontrado a lo largo del camino a mucha gente tiene el ego para quererte ganar de alguna manera y hacen cosas tontas, tratan de lastimarte, Dani quiere obviamente terminarme en los sparrings pero no busca hacerme daño intencionadamente. De hecho, le pedí por favor que se quedara en el campamento. Me regaló muy buenos ‘rounds’», concluye el campeón mexicano del peso mosca.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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