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El Barcelona busca su resurrección europea

El Barcelona vuelve a una Final Four. La decimoquinta tras siete años en el olvido europeo. Su rival hoy en semifinales (21.00 horas, DAZN y ABC.es) será el Olimpia Milán de Sergio Rodríguez. Pase lo que pase Colonia, el club blaugrana se reencontrará con su historia, un camino de luces y sombras en la máxima competición continental.

Las primeras experiencias en la fase final de la Euroliga fueron dolorosas. En sus tres primeras participaciones en la Final Four fue arrasado por la Jugoplastika de Kukoc (1989-91). Después, en 1994 llegó la derrota en semifinales ante la novedosa defensa zonal de la Juventut de Aíto. Dos años después los catalanes volvían a luchar por el título, París parecía el lugar idóneo para ganar su primera Euroliga. Los azulgrana habían derrotado en semifinales al eterno rival, un Real Madrid que había sido campeón el curso anterior. Sin embargo, el tapón ilegal de Vrankovic a Montero decidió aquella final que nuevamente ganaron los helenos. Así, el Barcelona perdía su cuarta final en la Euroliga.

A finales de los noventa llegaron más decepciones europeas, otras dos tragedias griegas hundieron al club. Navarro y Gasol lloraban en el banquillo de Salónica; los azulgranas sumaban siete participaciones en Final Four sin éxito. En 2003 se acabó la pesadilla. El Barcelona conseguía su primer título en casa, en un Palau Sant Jordi lleno hasta la bandera. Bodiroga, Fucka y un robo a falta de 22 segundos de Navarro acabaron con el CSKA.

Con el alivio del primer gran éxito continental y tras dos tropiezos en semifinales ante un vengativo CSKA, el Barcelona volvió a levantar el trofeo en 2010. Acabó con los moscovitas en semifinales y, en el partido decisivo ante Olympiacos, los de Xavi Pascual ofrecieron un recital de baloncesto. Fue la consagración de Juan Carlos Navarro, el mejor jugador de su historia: MVP de la Final Four y Euroliga para la Ciudad Condal. El Barcelona, por fin, vencía en París tras los fracasos del 1991 y 1996.

Desde aquel título, los azulgranas suman fracaso tras fracaso en la máxima competición europea. En 2012, el Olympiacos les apeó de la final y en el curso siguiente el Real Madrid hizo lo mismo. Felipe Reyes decantó la balanza en un partido tenso e igualado. El Madrid regresaba a una final de Euroliga 18 años después, pero de nuevo, el Olympiacos de Spanoulis se llevó toda la gloria.

En 2014, el Real Madrid volvió a cruzarse en su camino en semifinales de Final Four. Los de Pablo Laso apalizaron 100-62 al cuadro catalán en un partido en el que Nikola Mirotic anotó 19 puntos para los blancos. La vida y el deporte tienen estos giros cinematográficos; en el montenegrino recaen las mayores esperanzas para que el Barcelona consiga su tercera Euroliga.

Siete años después de aquella semifinal en Milán, el Barcelona regresa a su lugar, vuelve a a estar a dos encuentros de su tercera Euroliga. Tras liderar la fase regular con holgura, sufrió ante el Zenit y el playoff se decidió en el quinto partido. Su plantilla asusta: en uno de los periodos más tenebrosos de la institución, la dirección deportiva ha conseguido reunir a jugadores de la talla de Mirotic, Calathes o Pau Gasol. Tres ex de la NBA que, salvo el griego al que un crecepelo le alejó de la mejor liga del mundo (sanción por dopaje), hicieron carrera en América y ahora dominan el baloncesto europeo. Además cuentan con Claver, Abrines Kuric o Higgins; segundas espadas de máxima garantía. Sin duda, los azulgranas poseen el cartel de favoritos para levantar el título.

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Esta noche en Colonia, el Barcelona buscará vencer como antesala de una final que disputará ante el ganador de la otra semifinal, la que disputarán CSKA y Anadolu Efes desde las 19.00 horas.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio

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