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El estallido de Sergio Paulet

En cuestión de meses ha pasado de ser una persona completamente anónima, administrativo en la empresa familiar y diseñador gráfico, a ocupar portadas y minutos en la televisión porque su nombre ha empezado a llamar la atención en el mundo de las carreras, donde asisten atónitos a su explosión sobre el asfalto. Hace un año, decimos, Sergio Paulet (Boadilla del Monte, 1992) jamás se había subido a un coche de competición. Hoy lidera su categoría en uno de los certámenes de GT más prestigiosos de Europa, donde compite al volante de un poderoso Ferrari 488 Challenge, un monstruo de 670 caballos al que exprimió por encima de los 280 km/h en el circuito de Monza. Su camino es único. Nunca, que se sepa, un principiante de 28 años había tratado de tú a tú a pilotos con años de experiencia al volante. «Soy el primero que no se cree todo lo que me está pasando. Es increíble lo que me está pasando», confiesa Paulet en conversación con ABC. ‘Increíble’ es, precisamente, el apodo que se ha ganado en los circuitos.

A Sergio los coches le han gustado toda la vida. Cuando era pequeño tenía decenas de ellos de juguete y su principal divertimento era hacerlos correr por el pasillo de casa. Miraba el pequeño chasis metálico de cada uno y se aprendía todos los modelos para luego identificarlos en la calle. Sin embargo, esa pasión infantil nunca la trasladó a la vida real. «Era el típico niño que estaba horas jugando con ellos, pero nunca me dio por probar en el karting. Tuve la oportunidad por mi padre, que también es fanático de los coches, pero yo era un cabezón y prefería estar con mis amigos jugando al fútbol». Hoy se lamenta e imagina qué hubiera podido conseguir de haber cubierto esa etapa.

Ocurre que pasados los años su padre compró un coche deportivo, una decisión que, a la larga, le ha cambiado la vida. «Un día decidimos ir al Jarama a un ‘track day’ (jornadas abiertas a los aficionados para que puedan hacer tandas con sus coches particulares en un circuito)». «La experiencia me encantó y cada año reservábamos algún día para eso», prosigue. «Pasábamos un buen rato y disfrutaba conduciendo, hasta que un día del año pasado pensé que quería ir un paso más allá». Paulet comenzó a informarse de las opciones que tenía para empezar a competir y un conocido le habló de la Copa Cooper, un nuevo trofeo con Minis de competición que debió empezar en 2020, pero que se retrasó un año a causa de la pandemia. Había previsto un test en el circuito de Motorland Aragón para el pasado mes de septiembre. «No sabía ni por dónde empezar. Tuve que preguntar todo, desde cómo sacarme la licencia, los seguros…». A Alcañiz llegó con lo puesto, tanto que le tuvieron que prestar un casco y un mono para salir a la pista. Era su primera vez en un coche de carreras, pero no solo no pagó la novatada, sino que acabó el día con el segundo mejor tiempo entre 21 pilotos. «La gente me miraba como diciendo: ‘este quién es…’». Nada más acabar se le acercó José Manuel de los Milagros, el piloto con el mejor crono. «No tenía ninguna referencia mía y cuando le conté mi historia se quedó muy sorprendido. Me dijo que lo que había hecho no era normal y enseguida me ofreció ir con él a Italia a correr en resistencia». La Copa Cooper se le había quedado pequeña antes de empezar. «Debuté en una carrera en la Copa Florio, en Sicilia, con un BMW M4. Hicimos segundos. Al mes siguiente repetimos en Mugello y acabamos el año de nuevo en Alcañiz, en el Campeonato de España de resistencia».

Le Mans, en el horizonte
De los Milagros, piloto oficial BMW y con varias Copas de España monomarca en su palmarés, vio en Paulet un talento natural y se convirtió en un amigo inseparable y en su mejor mentor. «Es una persona muy importante, me ha ayudado muchísimo y gracias a él voy aprendiendo a moverme en este mundo». Él fue quien le aconsejó la Ferrari Challenge, el campeonato con el que empieza de verdad su programa deportivo: «Es un certamen muy exigente con dos categorías, una para profesionales y otra para pilotos amateur como yo. El objetivo es acercarme lo más posible a ese primer nivel». Su inicio ha sido fulgurante. En solo cuatro carreras ya suma dos victorias y un segundo puesto, por lo que es líder destacado. «Una vez más, soy el primer sorprendido. Me ha tocado correr con lluvia, que nunca lo había hecho, y en circuitos completamente nuevos para mí. No esperaba estos resultados».

Su sueño a largo plazo es tomar parte en las 24 Horas de Le Mans. «Mis amigos bromean y me dicen que soy un viejo para ir a la Fórmula 1. Sé mis limitaciones, claro. Pero Le Mans es u sueño. Lo tengo como objetivo, aunque sé que es muy difícil. Aún tengo mucho que aprender».

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio

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