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Alemania abre investigación a Google por monopolio

La Oficina Federal Alemana contra el Monopolio ha puesto en el centro de su diana a Google, al iniciar un procedimientos contra el gigante de Internet, de acuerdo con las nuevas regulaciones para corporaciones digitales y bajo sospecha de explotar de forma abusiva su dominio sobre el mercado. Como anunció la autoridad el martes en Bonn, la oficina del cartel está examinando la importancia de la empresa en los mercados cruzados para la competencia, así como las condiciones de Google para el procesamiento de datos. Este organismo, que es el encargado en Alemania de velar por el cumplimiento de las leyes antimonopolio, ha abierto dos procedimientos contra Google Germany GmbH, con sede en Hamburgo, contra la filial de Google en Irlanda y contra la empresa matriz Alphabet, con sede en Mountain View, California.

El presidente de la Oficina contra el Monopolio, Andreas Mundt, ha justificado que, debido a la gran cantidad de servicios digitales que concentra la empresa, que incluyen el buscador de Google, el portal de videos YouTube, el servicio de mapas Maps, el sistema operativo Android y el navegador Chrome, sus servicios incurren en una «situación dominante de mercado cruzado para la competencia». Se pregunta, además, si Google debería ejercer control sobre el navegador más popular del mercado mientras compita por espacios publicitarios bajo un sistema de selección y medición condicionados por el propio navegador.

Esta misma oficina se ocupará además de las condiciones de procesamiento de datos de Google. «El modelo de negocio de Google se basa fundamentalmente en el procesamiento de los datos de sus usuarios», explica Mundt, «de manera que Google tiene una ventaja estratégica porque ha establecido el control sobre el acceso a datos relevantes para la competencia». Otra cuestión central, según esta autoridad alemana, es si los consumidores «tienen suficientes opciones para utilizar sus datos de Google, si quieren utilizar los servicios de Google o de cualquier otro proveedor».

A base legal para el inicio de esta investigación es la nueva normativa para empresas digitales, vigente en Alemania desde enero de este año en el marco de la Ley contra las Restricciones de la Competencia (Ley de Digitalización GWB). Un componente central de esta normativa es la modernización del control de abusos. Esto significa que las autoridades de competencia pueden prohibir ciertos comportamientos de los grandes grupos tecnológicos en una etapa anterior o tomar medidas preventivas. Sobre esta misma base, la autoridad ya había iniciado investigaciones contra Facebook y Amazon en los últimos meses.

Google se enfrenta ya a diversas demandas por el uso de cookies de terceras partes que sustentan el sistema publicitario digital, además de una investigación de la Comisión Europea. El boyante mercado de venta de datos personales de los usuarios de aplicaciones móviles se enfrenta a un creciente rechazo social. En Reino Unido hay cursada una demanda multimillonaria contra TikTok por facilitar el tráfico de datos de menores y las empresas del sector se han lanzado a la adopción masiva de bloqueadores de publicidad o navegadores que esquivan las cookies de terceros sin necesidad de una configuración específica, a excepción de Google Chrome. Una multitud de actores a lo largo de la cadena de custodia de perfiles de usuario, que facilitan la publicidad programática conductual, acusan a las grandes plataformas de utilizar la excusa de la privacidad en su propio beneficio, puesto que tanto Apple como Google cuentan con relaciones directas y de confianza con el consumidor y no necesitan transferencias de datos para su seguimiento. Cuentan con perfiles propios a partir de direcciones de correo electrónico y números de teléfono encriptados pero reales.

Esta investigación puede tener consecuencias judiciales. Ya en 2020. El Tribunal Federal de Justicia falló contra Facebook después de una procedimiento como este, por haber abusado de su posición de dominio en los medios sociales para recabar datos de sus usuarios de forma ilegal, tanto en sus plataformas como en las de terceros, e imponer cláusulas contractuales abusivas a los usuarios. Fue obligada a dejar de recopilar de forma automática y sin acuerdo previo específico datos personales de usuarios de aplicaciones como WhatsApp o Instagram.

Alemania lidera una cruzada judicial contra Google desde hace años. Una de las demandas presentadas contra el gigante digital ha sido encabezada por Angela Merkel, que en 2012 llevó al parlamento la denominada ‘Ley Google’, cuyo objetivo era que la empresa pagase a los medios por las noticias que ofrece a través de su buscador. Los Ministerios alemanes de Consuno e Interior acusaron a Google Street View de violar el derecho a la intimidad y a la propia imagen de los ciudadanos y desde 2014 se ocupa el Ministerio de Economía de una regulación más estricta para los grandes grupos de Internet.

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Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio

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