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Las ciudades europeas podrían evitar 14.000 muertes si se cumplieran los niveles de contaminación de la OMS

Las ciudades europeas podrían salvar hasta 114.000 vidas al año con la mejora de la calidad del aire. Así lo concluye el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación ‘la Caixa’, que ha actualizado un informe que elaboró a principios de año de acuerdo con las nuevas recomendaciones que la Organización Mundial de la Salud (OMS) lanzó hace poco más de un mes. El estudio analizaba los riesgos para la salud de dos de los principales contaminantes, las partículas finas en suspensión (PM2,5) y el dióxido de nitrógeno (NO2), ambos muy vinculados al tráfico rodado.

El informe inicial del equipo de ISGlobal fue publicado el pasado enero en la revista «The Lancet Planetary Health» y de acuerdo con las directrices vigentes de la OMS, lanzadas en 2005, hablaba de 51.000 fallecimientos por culpa de la contaminación. Las nuevas indicaciones de la OMS, mucho más exigentes que las que existían hasta ahora, limitan el umbral de seguridad del dióxido de nitrógeno a los 10 microgramos por metro cúbico (hasta ahora era de 40) y el de las partículas finas a 5 microgramos por metro cúbico (frente a los 10), por lo que las conclusiones de la investigación han variado sustancialmente.

Así, con los nuevos límites, el número de muertes que podrían evitarse pasa de las 51.000 a las 114.000. Serían, en concreto, 58.000 vinculadas a las PM2,5 (hasta un 113% más) y 56.000 por NO2. La actualización de datos también lleva a concluir que casi el 100% de la población urbana europea vive con concentraciones de contaminantes del aire superiores a las recomendadas por la OMS, un porcentaje que tampoco era tan extremo con los límites de la OMS de 2005.

1.966 muertes en Madrid; 1.554, en Barcelona
Además, el informe de enero de ISGlobal situaba Madrid y su área metropolitana como la primera urbe europea con mayor mortalidad por dióxido de nitrógeno: se asociaban 206 muertes a ello, una cifra que ahora asciende a 1.966 personas. Por la misma causa, Barcelona, sexta en el ranquing, tenía 82 muertes atribuibles, que ahora son 1.554. Los datos actualizados se pueden consultar en www.isglobalranking.org.

«Las nuevas recomendaciones de la OMS son muy ambiciosas y necesarias y al fijar valores más bajos ofrecen un mayor margen de mejora de la protección de la salud humana», destaca a ABC Sasha Khomenko, investigadora del ISGlobal y primera autora del estudio, que incide en que las conclusiones del estudio, y las 114.000 muertes evitables, «no pretenden alarmar, sino avisar de cuánto se puede conseguir si nos ceñimos a las recomendaciones».

Datos en mano, el equipo del ISGlobal insta a gobiernos locales, regionales y nacionales a priorizar la reducción de la contaminación atmosférica. «Necesitamos urgentemente reducir el uso de combustibles fósiles, eliminar los coches privados y añadir más espacios verdes a nuestras ciudades», avisan.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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