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Cataluña

La contaminación del aire aumenta el riesgo de enfermar por Covid-19 cuando te infectas

La exposición prolongada a la contaminación del aire se asocia con un mayor riesgo de enfermar por Covid-19 en aquellas personas que se infectan. Así lo apuntan los resultados de un estudio coliderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación La Caixa, y por el proyecto GCAT|Genomes for Life-Institut d’Investigació Germans Trias i Pujol (IGTP) de Badalona (Barcelona).

La investigación, publicada en ‘Environment Health Perspectives’, proporciona un argumento adicional a favor de los beneficios para la salud de reducir la contaminación atmosférica. Las conclusiones del trabajo se suman a las aportadas por una serie de estudios que sugieren que las regiones con mayores niveles prepandémicos de contaminación atmosférica tuvieron una mayor incidencia de casos y muertes por coronavirus.

Sin embargo, la explicación detrás de esta asociación aún no está clara; podría ser que la contaminación aumente la transmisión viral por vía aérea, o bien que aumente la
susceptibilidad de una persona a infectarse o a enfermar por Covid-19. «El problema es que los estudios previos se basaron en casos confirmados, que fueron diagnosticados, pero pasaron por alto todos los casos asintomáticos o que no se diagnosticaron», explica Manolis Kogevinas, investigador de ISGlobal y primer autor del estudio.

El equipo investigador decidió combinar la tecnología desarrollada por el equipo de Carlota Dobaño, coautora del estudio, para medir una serie de anticuerpos antivirales en una cohorte de individuos residentes en Cataluña (la cohorte Covicat), con información sobre la exposición residencial de dichos individuos a contaminantes atmosféricos (NO2, PM2.5, hollín y ozono).

Cribaje masivo de anticuerpos
«Este es el primer estudio que realiza un cribaje masivo de anticuerpos anti-SARS-CoV-2 en una cohorte de personas adultas para examinar la asociación entre su exposición prolongada a la contaminación del aire antes de la pandemia, la infección por SAR-CoV-2 y la enfermedad”, comenta Cathryn Tonne, coautora sénior del estudio junto con Dobaño.

La investigación incluyó a 9.605 participantes en total, entre los cuales había 481 casos confirmados (5 por ciento). Además, se tomaron muestras de sangre a poco más de 4.000 participantes para determinar la presencia y cantidad de anticuerpos IgM, IgA e IgG frente a cinco antígenos virales. El 18 por ciento de estas personas tenía anticuerpos frente al virus, pero no se encontró asociación entre infección y exposición a contaminantes.

Sin embargo, para las personas seropositivas (es decir, que se infectaron), sí se encontró una asociación entre mayor exposición al dióxido de nitrógeno (NO2) y partículas finas (PM2.5) y niveles más elevados de IgG contra los cinco antígenos virales (lo cual indica mayor carga infecciosa y/o gravedad de síntomas).

Para la población total (los 9.605 participantes) se encontró una asociación entre mayor exposición a (NO2) o (PM2.5) y enfermedad (síntomas), sobre todo para los casos graves que acabaron en el hospital o en terapia intensiva. La asociación con PM2.5 fue más fuerte para hombres mayores de 60 años y personas que vivían en zonas desfavorecidas.

Contaminación y hospitalización
«Nuestro estudio proporciona la evidencia más contundente hasta ahora sobre la asociación entre contaminación del aire y Covid-19”, comenta Kogevinas. «Los resultados van en línea con la asociación entre contaminación y hospitalización
que se ha descrito para otras infecciones respiratorias como gripe o neumonía».

La contaminación también podría contribuir favoreciendo condiciones crónicas, como las cardiovasculares o respiratorias, que aumentan el riesgo de enfermar gravemente por Covid.

«La combinación de los riesgos genéticos individuales que hemos identificado previamente en los participantes de Covicat y estos nuevos datos sobre el impacto ambiental causado por la exposición a la contaminación del aire contribuirán a comprender la compleja interacción y los mecanismos que subyacen a la gravedad del coronavirus», afirma Rafael de Cid, del IGTP.

Los autores subrayan que los resultados proporcionan un argumento adicional en relación a los beneficios para la salud pública de reducir los niveles de contaminación atmosférica, y ponen en evidencia el impacto de los factores ambientales sobre las enfermedades infecciosas.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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