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Un robot camaleón se camufla con el fondo en tiempo real

El camuflaje artificial se basa en estudiar e imitar la forma en que los seres vivos se ocultan en su entorno. Tanto para cazar, como para evitar depredadores, el objetivo es no ser detectado.

Ahora científicos coreanos presentan, en un artículo publicado en Nature Communications, una novedosa técnica de camuflaje artificial instantáneo. El avance podría tener grandes implicaciones en el desarrollo de materiales miméticos de última generación.

El camuflaje artificial adaptativo tiene grandes aplicaciones en sectores estratégicos, aunque aún es una tecnología muy incipiente

Con ciertas dificultades, ya que hasta ahora la tecnología no permitía realizar este tipo de procedimientos, el equipo de investigación coreano ha conseguido reproducir en laboratorio la técnica de ocultación de uno de los máximos exponentes del camuflaje animal: el camaleón.

“Los intentos anteriores de desarrollar un camuflaje artificial activo usaban una física muy compleja y materiales costosos, como por ejemplo los nanocristales fotónicos, que hacían difícil la producción en masa. Nuestra técnica usa capas termocromáticas, un material que cambia de color con la temperatura, que es un método más simple” afirma a SINC el profesor Seung Hwan Ko, de la Universidad Nacional de Seúl (Corea del Sur).

El camaleón robótico con camuflaje artificial activo. / Seung Hwan Ko

El grupo de investigación del profesor Seung Hwan Ko, ha fabricado una piel artificial de camaleón usado una estructura multicapa compuesta de placas de cristal líquido termocrómico integradas en una red de nanohilos de plata, que sirven como calentadores.

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“La placa de cristal termocrómico cambia de color según la temperatura aplicada. Nosotros ya sabemos cuál es la relación temperatura-color, es decir, que temperatura necesitamos para obtener determinado color. Un sensor situado en la tripa del robot detecta el color de la superficie, y manda una señal al microprocesador, que se encarga de determinar la cantidad de voltaje necesaria para que la placa termocrómica reproduzca una gama cromática determinada” explica Hwan Ko.

¿Una solución viable comercialmente?

El principal obstáculo para la comercialización de esta tecnología es que todavía no se ha encontrado la forma de que funcione con baterías; aún necesita estar conectado a la corriente eléctrica. Según Hwan Ko, “también es necesario mejorar el sensor, de tal forma que no solo reconozca el color, sino también los patrones y texturas de la superficie, de tal manera que el camuflaje sea más efectivo”. Para ello planean usar un sensor con inteligencia artificial en investigaciones futuras.

Según reflejan los autores en su artículo, la ocultación artificial tiene gran interés para sectores estratégicos como el militar, ya que abre la puerta al desarrollo de textiles inteligentes capaces de mimetizarse con el entorno, pero también tendría aplicaciones en un amplio rango de disciplinas, como la arquitectura o el arte, así como para productos orientados al consumidor como la caza, o diversas actividades al aire libre.

Aun así, son necesarios más avances y desarrollo tecnológico para aumentar la eficiencia de este tipo de técnica, que parece muy prometedora,  pero aún se encuentra en un estadio muy incipiente.

Referencia:

Hyeonseok, Hwan Ko et al. «Biomimetic chameleon soft robot with artificial crypsis and disruptive coloration skin». Nature Communications, 2021

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Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

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