Hola, ¿qué estás buscando?

Europa Directo – Noticias Europeas e Internacionales

Tecnología

La bioluminiscencia como nunca se había visto: los satélites han permitido detectar eventos de hasta 100.000 kilómetros cuadrados

La bioluminiscencia es un fenómeno tan precioso como misterioso, pero que incluso se ha tenido en cuenta como recurso para la iluminación de las calles (al menos la idea de). Pero lo que ha sorprendido recientemente que las manifestaciones de bioluminiscencia llegan a ser muy masivas y duraderas, algo para lo que han sido clave ciertos satélites.

Este término se refiere a la capacidad que tienen algunos organismo producen luz en su metabolismo, con la habitual participación de una enzima llamada luciferasa. Esta conversión directa de energía química a lumínica ocurre en muchas especies de hongos, bacterias, medusas, insectos, protistas y otras familias de seres vivos, de ahí que el mar sea un sitio donde verlo, pero lo que reportan estos investigadores son espectáculos masivos cuya área superaría la de un país pequeño.


Fluorescencias naturales más grandes que países como Lituania

Lo reportado por Steven D. Miller y su equipo fue publicado en Nature. Lo más llamativo concretamente lo detectaron concretamente en el sur de Java en 2019, pero analizaron imágenes satelitales desde diciembre de 2012 hasta marzo de 2021.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Durante este lapso de tiempo, contaron una docena de eventos masivos de bioluminiscencia, más o menos uno cada ocho meses. Según explican en el New York Times, incluso el más pequeño era cien veces más grande que toda Manhattan, que son muchos campos de fútbol (unos 8.300, si tomamos como referencia el área de 59,1 km² para el distrito).

El más grande que han detectado llega a los 100.000 km², concretamente de los hallados en las cercanías de la isla de Java. Para hacernos una idea, la superficie de Lituania o Irlanda es, respectivamente, de unos 65.300 km² y de 70.273 km².

Según explican, estos avistamientos han sido posibles gracias a las tecnologías que poco a poco han ido incorporando los satélites de observación (como las basadas en infrarrojos), hablando concretamente de los que la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) lanzó en 2011 y 2017. Explica Miller que, aunque llevaban más tiempo queriendo ver si las iluminaciones se veían vía satélite (al menos desde 2004), lo que se obtenían eran imágenes demasiado ruidosas y no aprovechables, hasta que mejoraron los equipos más adelante.

La esperanza con este descubrimiento, que además resulta muy atractivo a nivel fotográfico, es conocer mejor el origen de la bioluminiscencia. Así como se conocen características y es algo que se ha observado desde hace siglos, se sigue teorizando sobre su origen en trabajos como el de William McElroy y Howard Seliger (de hace algunas décadas) que lo sitúa en una estrategia de adaptación ante el aumento de la concentración de oxígeno tras el surgimiento masivo de cianobacterias en la Tierra hace unos 2.450 millones de años.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Lo que puntualizan es que, aunque la bioluminiscencia se asocia normalmente a criaturas que viven en las áreas más profundas (como los lophiiformes, esos peces con un apéndice a modo de LED frontal con una apariencia algo terrorífica), lo que han identificado en este estudio es que estas áreas gigantes fluorescentes provienen más bien de plankton o miles de millones de bacterias, que se iluminan a la vez.

Otro dato que ha sorprendido, además de la extensión de estos eventos en superficie, es la duración de los mismos. Hablando de ese enorme «flash» visto en Java en 2019 que citábamos antes, se manifestó durante unas 45 noches.

Esto despierta esperanzas a los científicos interesados en este campo, más allá de los datos que el estudio ha aportado. Con una duración como la de ese caso, la toma de muestras podría ser posible aunque no hubiese un equipo cercano de manera inmediata.

Veremos si finalmente resulta tan útil como esperan a la hora de tener más información sobre esta sorprendente consecuencia del metabolismo de los seres vivos que enumerábamos. Al menos ahora ya han detectado la manera de poder cazar estas manifestaciones, aunque sea gracias a instrumentos que nos observan a miles de kilómetros.

Advertisement. Scroll to continue reading.

Imagen | Jesse Richmond


La noticia

La bioluminiscencia como nunca se había visto: los satélites han permitido detectar eventos de hasta 100.000 kilómetros cuadrados

fue publicada originalmente en

Xataka

por
Anna Martí

.

Este artículo ha sido publicado originalmente en este sitio.

Advertisement
Advertisement

Internacional

Como en los tiempos de la extinta Unión Soviética, también hay canje de prisioneros en la ‘Nueva Guerra Fría’ que libran Estados Unidos y...

Economía

El precio de la electricidad no da tregua ni durante el fin de semana, fechas en las que en teoría las tarifas deberían ser...

Deportes

Aunque la mañana de foursomes estuvo marcada por los éxitos individuales de Sergio García, estos no tiraron del resto de sus compañeros en la...

Cataluña

Han pasado más de cuatro años desde los atentados de Barcelona y Cambrils, y los dos agentes de los Mossos d’Esquadra que abatieron en...

Madrid

Más Madrid propone instalar en el Metro y otros medios de transporte público contenedores para reciclar envases, y a cambio ofrecer descuentos a los...

Madrid

También Madrid tiene su ermita pegada al río, con un atrio al aire libre, ayer repleto de miles de lavanderas que no dejaban oír,...

Madrid

La capital va a cerrar este año con un crecimiento del PIB del 8,1 por ciento. Y el que viene, con un 5,6 por...

Madrid

En torno a 22.000 viviendas de la Comunidad de Madrid serán rehabilitadas gracias a los fondos europeos de recuperación. Es el cálculo que hace...

Tecnología

De Atacama se dice que es el desierto más seco del mundo. Llueve tan poco que, cuando lo hace de manera algo más notable,...

Opinión

La inesperada detención de Carles Puigdemont por la Policía italiana y su posterior puesta en libertad -sin limitación alguna y hasta que declare el...

Advertisement